El Programa de Diploma de Postgrado en Arte y Diseño de la Royal College of Art ofrece a los estudiantes una atractiva experiencia de aprendizaje de estudio en línea

Madison Zimmermann
Madison Zimmermann
16/06/21
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El programa de Diploma de Posgrado en Arte y Diseño de la universidad Royal College of Art (RCA) prepara a los estudiantes para el estudio a nivel de maestría en Arte y Diseño.

El objetivo del curso es apoyar a quienes no tienen un portafolio tradicional a desarrollar competencias en los métodos y prácticas de aprendizaje independiente del arte y el diseño. Así mismo, proporciona una introducción al rol e influencia del arte y el diseño en el mundo actual, preparando a los estudiantes para matricularse en programas de maestría. Este postgrado cuenta con una base de estudiantes diversa, procedentes de 19 países y con edades comprendidas entre los 23 y los 60 años. 

Al ser un programa que tradicionalmente implica una gran cantidad de trabajo en estudio y colaboración, el equipo de maestros innovadores, dirigido por Gary Clough, Jefe de Programa de Diploma de Posgrado en Arte y Diseño, se puso en marcha dos días después del comienzo de su promoción de primavera de 2020 buscando crear una solución eficaz de aprendizaje en línea para sus estudiantes a raíz del brote de COVID-19.  

La plataforma

 Toda la RCA estaba utilizando una plataforma Moodle™ diseñada, alojada y gestionada por eThink Education antes de la pandemia para apoyar a sus estudiantes. El equipo del Diploma de Posgrado utilizaba principalmente Moodle™ como repositorio de información y para proporcionar comunicación a sus estudiantes. Sin embargo, cuando llegó la pandemia, Moodle™ se convirtió en la puerta principal de la universidad. “Esta plataforma no solo ha cambiado la forma de informar a nuestros estudiantes, sino que ha cambiado la forma de enseñar. No se suele pensar en Moodle™ como una herramienta de producción, pero lo estamos utilizando como una herramienta para producir un entorno universitario en línea para nuestros estudiantes”, dijo Gary Cloug. 

Moodle™ ha servido de eje central para todo el aprendizaje en el programa, permitiendo a los estudiantes tener un lugar claro al que acudir para encontrar todas sus herramientas, tareas y anuncios junto con los recursos generales de la RCA.  

Al mismo tiempo, “Moodle™ se ha convertido en una herramienta central de enseñanza y aprendizaje. Hemos incorporado una serie de herramientas como Lumin, Padlet, PebblePad, Panopto y Google Calendar para reunir todos los aspectos que los estudiantes necesitan. Es un lugar para realizar talleres, albergar nuestra galería, fomentar la revisión por pares y mucho más. La naturaleza optimizada de Moodle™ es lo que hace que sea una plataforma coherente y eficaz, ya que los estudiantes no están conscientes de que están saliendo de la plataforma principal de Moodle™ para acceder a sus otros recursos”, dijo Richard Nash, Tutor de Investigación, Diploma de Postgrado en Arte y Diseño.

El equipo de Diploma de Postgrado ha aprovechado al máximo la interoperabilidad de su plataforma y está utilizando una gran cantidad de herramientas para imitar el entorno de aprendizaje presencial.  

Otros educadores no deberían preocuparse por la transición en línea, porque no tiene por qué ser menor aunque sea diferente. Hace falta ingenio y creatividad, y eso es lo que hacemos todos los días.

Las herramientas

Para comunicarse con los estudiantes, el equipo de Diploma de Posgrado utiliza la herramienta integrada de Anuncios dentro de Moodle™. En lugar de enviar información a los estudiantes por correo electrónico, el equipo se comprometió a utilizar anuncios para que la mensajería fuera fácilmente accesible dentro de la plataforma y evitara la confusión de los estudiantes. Además, el uso de la funcionalidad integrada de Google Calendar permitió al equipo comunicar fácilmente los horarios de las clases y de las sesiones a los estudiantes. Toda la información de las clases, como los enlaces de Zoom, se puede encontrar dentro de las reuniones del calendario de Google, lo que ayuda a mantener a los estudiantes organizados. También, otras herramientas interactivas, como H5P, han permitido al equipo realizar cuestionarios y lecciones interactivas, así como Panopto ha agilizado la grabación y el almacenamiento de videos dentro de la plataforma. Padlet, un lienzo digital y herramienta de colaboración, también está siendo utilizado por el equipo para servir como un entorno de taller flexible y otro lugar para la revisión por pares. 

Una de las herramientas más influyentes que ha utilizado el equipo es PebblePad. Para reproducir la experiencia de estar en el estudio, el equipo de Diploma de Postgrado utiliza esta herramienta como cuaderno de bocetos de los estudiantes y espacio de blog. Además al tener un aspecto en vivo, permite a los estudiantes ver cuando otros individuos están trabajando dentro de sus propios cuadernos de bocetos. Y cuando el trabajo se publica en un blog, los estudiantes pueden comentar, criticar y relacionarse con el trabajo de otros estudiantes como lo harían en un estudio real. Lo anterior, puede ayudar a romper las barreras que los alumnos sienten al completar el trabajo en solitario y proporciona otro lugar para la interacción. 

PebblePad, al ser la principal herramienta de evaluación del programa, ha proporcionado un estilo de valoración único que permite a los estudiantes ser más introspectivos y tomar el control de su viaje. “La evaluación no se considera tradicionalmente como una forma de mostrar la voz de un estudiante, pero realmente puede ser una forma de mostrar cuánto han aprendido y cómo están procesando lo que han asimilado”, dijo Gary Clough. La plataforma digital integrada permite a los alumnos extraer trabajos anteriores, como blogs y tutoriales, y agruparlos junto con las reflexiones para demostrar su progreso.  

 “El uso de PebblePad en nuestro entorno de aprendizaje ha permitido a los alumnos interactuar con su trabajo a su propio ritmo”, afirma Gary Clough. Además, PebblePad ha ayudado a los estudiantes a desarrollar habilidades críticas con respecto a la construcción de un portafolio atractivo y una mejor comprensión de cómo se revisa el trabajo.  

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Innovación 

No sólo se pusieron en línea los entornos de aprendizaje de los estudiantes, sino que también tuvieron que adaptarse de forma creativa a la falta de espacio de estudio que normalmente tendrían durante el programa. Los estudiantes ya no tenían acceso a cortadoras láser ni a materiales nuevos, y en su lugar aprendieron a adaptarse a lo que los rodeaba y a los materiales que tenían a su alcance.  

“Los estudiantes han perdido la muleta del estudio, por lo que se han vuelto más inventivos y han aprendido a mirar los materiales que los rodean de una manera diferente. Las circunstancias han forzado nuevas oleadas de creatividad y nuevas formas de trabajar. Así mismo, ha sido muy interesante ver cómo se adaptan los estudiantes y producen piezas absolutamente fenomenales”, dijo Anna Beel, técnica superior de Diploma de Postgrado y Fabricación en 3D.

Para proporcionar una enseñanza más eficaz que fomente esa creatividad, los instructores también se han adaptado al utilizar varias cámaras y diferentes ángulos en su enseñanza en línea. También han fomentado esa creatividad, animando a los estudiantes a aprovechar las nuevas oportunidades que tienen en sus propios barrios. Lo que ha hecho que utilicen espacios locales para hacer cosas, se han unido a grupos y se han comprometido realmente con sus comunidades como profesionales.  

“Han pasado de ser estudiantes a profesionales. Estar dispersos por el mundo significa que nuestros estudiantes han tenido acceso a otras instalaciones que podrían no haber tenido o utilizado en la RCA, como los laboratorios de fabricación, los grupos locales y otros. Se llevan esas experiencias y las traen de vuelta a un diálogo crítico con nosotros. Así que, aunque se han visto limitados de su espacio tradicional, ha habido un equilibrio que les ha permitido tener nuevas experiencias”, dijo Richard Nash.

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Construyendo una comunidad

Construir una comunidad de estudiantes mientras se enseña y aprende a distancia era una prioridad para el equipo de Diploma de Postgrado. Los alumnos suelen incorporarse a la escuela de arte con el deseo de fomentar una comunidad, por lo que los estudiantes, los instructores y el personal estaban ansiosos por fomentar la creación de una comunidad de forma creativa, tanto para su promoción de primavera, que se encontraba en Londres, como para su promoción de otoño, que estaba dispersa por todo el mundo.  

El equipo de Diploma de Posgrado inmediatamente involucró a los estudiantes en la mejor manera de construir el entorno virtual, asegurando que estos se sintieran escuchados y apoyados y que todos estuvieran unificados en su enfoque.  

“Moodle™ ha sido absolutamente vital para apoyar a los alumnos que están dispersos. Los estudiantes están capacitados para encontrar cosas dentro de Moodle™ por su cuenta y son capaces de acceder a todos los recursos que necesitan. Moodle™ les ha ayudado a tomar sus cursos y su aprendizaje en sus propias manos, gestionar su propio tiempo y responder a sus propias preguntas. Esta plataforma sirve como un miembro del personal que camina por el pasillo y al que los estudiantes pueden hacer preguntas, indagar sobre los recursos y más”, dijo Gary Clough.

Se anima a los estudiantes a apropiarse de su Entorno Virtual de Aprendizaje (VLE). El equipo del programa de Diploma de Postgrado ha alentado a los estudiantes a utilizar todo el entorno como una oportunidad para diseñar y permitir que su creatividad brille, al mismo tiempo que crean la propiedad sobre su VLE. Desde los blogs hasta los cuadernos de dibujo virtuales y los debates en video, se fomenta la colaboración y la comunidad en cada paso del proceso, lo que ha dado lugar a un alto nivel de éxito de los estudiantes. 

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Los logros de los estudiantes a través de los obstáculos

Los estudiantes del programa de Diploma de Posgrado han mostrado una mayor resistencia y creatividad a lo largo de la puesta en línea de su programa, pero los cambios no han afectado a la tasa de aprobación y matriculación en otras oportunidades de educación. Por ejemplo, el 90% de los alumnos del programa han seguido estudiando, mientras que el 60% ha accedido a un programa de maestría de la RCA al finalizarlo.  

El equipo del programa de Diploma de Postgrado ha trabajado para eliminar los obstáculos para sus alumnos, y de estos cambios ha surgido una clara innovación. “Hay muchas complejidades para hacer que esta plataforma funcione. Sin embargo, hemos mantenido la idea del ecosistema de aprendizaje como algo que contenemos, gestionamos y podemos medir. No tener muchos otros productos es beneficioso para nuestros estudiantes. Ya que queremos que los estudiantes piensen en las innovaciones de su trabajo, no en las complejidades de su presentación. La familiaridad con las plataformas les permite poner realmente su energía en tener éxito y producir un trabajo sorprendente”, dijo Richard Nash.

El equipo del programa de Diploma de Postgrado reconoce que su transición a un formato en línea no es única, pero han descubierto que uno de los enfoques más útiles para la enseñanza en este nuevo formato ha sido ver su plataforma Moodle™ como una herramienta más, algo que es muy relevante para su programa de arte y diseño.  

“Nos olvidamos en arte y diseño de lo únicos que somos en nuestro modelo de enseñanza y aprendizaje. Siempre nos hemos basado en herramientas y hemos tenido un kit de herramientas. Nuestro sitio Moodle™ y los demás componentes de nuestro ecosistema de aprendizaje son todos herramientas. Estas herramientas permiten a los estudiantes desarrollar su propio viaje de aprendizaje”, dijo Gary Clough. “Seguimos aquí y presionamos para crear el entorno de aprendizaje más exitoso para nuestros estudiantes”.

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Una de las mentalidades más esenciales con las que el equipo afrontó este nuevo reto fue la de “quitarse la venda” y aceptar que el aprendizaje en línea era su nueva normalidad, al menos por el momento. Esto les permitió aceptar los cambios positivos que trajo consigo la transición. 

“Otros educadores no deberían preocuparse por la transición en línea, porque no tiene por qué ser menor aunque sea diferente. Hace falta ingenio y creatividad, y eso es lo que hacemos todos los días”, dijo Richard Nash. 

A lo largo de los desafíos presentados por la pandemia mundial, el equipo ha encontrado una nueva forma de trabajar y se ha unido como un grupo más unificado. Ese grupo ha ido más allá del compromiso con los colegas del propio programa, y se ha extendido a la comunidad en general, a otras escuelas y a los equipos administrativos de la universidad en general. “Hemos trabajado muy estrechamente con Juli MacArthur -tecnóloga de aprendizaje de la RCA- y con otros colegas de la universidad para preguntar qué herramientas existen para ver cómo podemos ampliar los proyectos y cómo podemos trabajar más de manera colaborativa en más aspectos”, dijo Charlita Hall, administradora de Diploma de Posgrado en Arte y Diseño.

De cara al futuro, el equipo de Diploma de Postgrado en Arte y Diseño de la RCA está dispuesto a tomar mucho de lo que ha aprendido y ver cómo puede seguir creando un entorno de aprendizaje eficaz y eficiente para sus estudiantes. “Estamos aquí, y estamos prosperando”, dijo Anna Beel. “Hay muchas cosas que seguiremos utilizando de esta experiencia, y es una que recordaremos siempre”.

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