Relación instructor-estudiante mejora gracias a Blackboard

Sebastián Pulido
11/07/17
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¿Por qué es importante? El uso de tecnologías de aprendizaje, como por ejemplo un instructor en línea, permite optimizar la comunicación entre profesores y estudiantes, habilitando un espacio sin igual para participación e interacción en línea.

Fort Lauderdale, Florida, Estados Unidos

Keiser University comenzó hace 40 años como una escuela orientada a la prestación de servicios de salud para satisfacer las necesidades económicas y de mano de obra en Florida. Desde su primer y principal campus en Fort Lauderdale, la institución se ha expandido a 19 de ellos a través de la Florida, otro en Nicaragua y otro más en Shanghái. Es la tercera universidad más grande de ese estado, es privada, sin ánimo de lucro y acreditada a nivel regional. Ofrece más de 100 programas de pregrado y posgrado en negocios, justicia penal, atención de salud, tecnología, hospitalidad y educación.

El trabajo de Daniel DiStasio es multifacético, pero él se considera principalmente un profesor de inglés. En Keiser University es el Department Chair for General Education in the Online Division, y trabaja con los profesores en varias áreas de Educación General para ayudarles en su entrega de clases en línea. También desarrolla cursos y es miembro del Equipo de Diseño Institucional de Keiser. Ha estado trabajando en educación en línea durante nueve años, seis de los cuales lo ha hecho con Blackboard Learn desde que Keiser lo adoptó. Daniel habló con E-Learn sobre cómo el profesorado optimiza la comunicación con los estudiantes usando Blackboard Learn en todos los campus de la universidad.

Ambiente en línea

Todos los campus ofrecen cursos presenciales que ahora también están apoyados totalmente por un e-companion (‘e-compañero’/compañero electrónico) lo mismo que por cursos híbridos, utilizados para recopilar calificaciones y ofrecer un componente en línea a los estudiantes. Dentro de este ámbito, la Online Division tiene sus propios estudiantes, que pueden obtener sus títulos totalmente en línea. Keiser ofrece hasta trescientas clases en línea al mes, a las que pueden acceder los estudiantes de todos los campus.

Daniel DiStasio en Keiser University. Ft. Lauderdale, USA. Foto: AFP Andrew Innerarity.
Daniel DiStasio en Keiser University. Ft. Lauderdale, USA. Foto: AFP Andrew Innerarity.

Optimice la comunicación con sus estudiantes , a través de diferentes tecnologías, como los foros de debate.

El uso de las herramientas de aprendizaje de Blackboard Learn para optimizar la comunicación con los estudiantes

Keiser ofrece cursos intensivos de cuatro semanas que normalmente requieren la presencia de los estudiantes en los foros de discusión por lo menos tres días a la semana. Las discusiones son todas calificadas y, por lo general, hay un requisito mínimo para que el instructor responda al estudiante. Para que la comunicación sea fluida, es muy importante que, a lo largo del curso y en particular en los foros de discusión, el tiempo de respuesta sea rápido para involucrar al alumno en el tema en cuestión; es también una buena manera para que el instructor demuestre su presencia más allá del hecho de facilitar las discusiones. El contenido multimedia también se puede compartir a través de tableros de discusión, por lo que se recomienda evitar que solo haya presencia textual ya que, incluso, el soporte visual más pequeño hace una gran diferencia.

Estos requisitos ayudan a fortalecer la comunicación entre instructores y estudiantes llevando sus interacciones un paso más allá, como lo que ocurre con la capacidad de iniciar discusiones utilizando la configuración de los mensajes. Al hacer preguntas específicas –por ejemplo, al interpretar un poema o un fragmento literario–, los estudiantes deben pensar por sí mismos en lugar de parafrasear. El instructor puede configurar la discusión para que los alumnos solo puedan ver otros temas después de escribir una publicación sobre el que se está discutiendo, lo que puede tener resultados sorprendentes en comparación de lo que pasa cuando solo se pide a los estudiantes que escriban voluntariamente.

Los foros de debate son un componente de participación en el curso, por lo que el contenido de la discusión completa solo está disponible durante una semana para fomentar valiosas interacciones dentro de ese plazo. Para los que sea necesario referirse a lo largo de todo el curso, los instructores pueden cambiar la configuración del estudiante de ‘participante’ a ‘lector’ y tener el contenido siempre disponible para su revisión. Por último, los instructores pueden suscribirse a los temas para que cuando un estudiante publique una pregunta, se les notifique inmediatamente por correo electrónico con el fin de responder lo antes posible.

En Keiser, los instructores también ofrecen sesiones en vivo de una hora todas las semanas, usando Blackboard Collaborate, las cuales pueden grabarse y quedar disponibles en cualquier momento. Al principio es común que los instructores realicen una presentación de PowerPoint y hablen apoyados en ella. En la experiencia del profesor DiStasio, su comprensión y su uso de la herramienta ha cambiado con el tiempo. Actualmente lleva a los estudiantes a través del uso compartido de la pantalla al ambiente virtual en sí mismo, para poder leer, reflexionar y discutir cada tarea. Puede compartir documentos de Word y, si hay una tarea, demostrar cómo la habría abordado. Algunos cursos requieren que los estudiantes entreguen ensayos y presentaciones orales usando sus webcams. Y cuando requieren asistencia, Blackboard Collaborate permite que el instructor realice sesiones individuales, y algunos incluso las usan para grabar instrucciones o sesiones que se guardan y archivan para que los alumnos puedan verlas más tarde.

Cuando requieren asistencia, Blackboard Collaborate permite que el instructor realice sesiones individuales, y algunos incluso las usan para grabar instrucciones o sesiones que se guardan y archivan para que los alumnos puedan verlas más tarde.

A través de diferentes campus, como es el caso en Keiser, el uso de un solo LMS hace que la experiencia en el ambiente en línea esté exenta de problemas tanto para los instructores como para los estudiantes. Hoy en día, para cualquier curso, ya sea en el campus o no, los alumnos se matriculan a través de la misma versión del LMS. Por otra parte, la biblioteca de la universidad está completamente en línea y, para cada disciplina y curso, los estudiantes y el personal docente tienen acceso a recursos inagotables. En el caso del campus de Nicaragua, por ejemplo, Keiser tiene toda una división latinoamericana donde los estudiantes pueden obtener títulos desde pregrado hasta maestría completamente en español, mientras cuentan con acceso a recursos de todos los otros campus.

 

* Profesor Daniel DiStasio – Director del Departamento de Educación General en la Universidad de Keiser.

Fotografía:

* AFP Andrew Innerarity.

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