Cómo hacer la transición a un ambiente de aprendizaje virtual exitoso

Abbey Smith - Author
Abbey Smith y Peter Stone
03/10/20
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Reino Unido

Desde la aparición del COVID-19, muchas instituciones de educación superior de todo el mundo se han tenido que enfrentar a importantes desafíos. En particular, las instituciones que se habían basado principalmente en modelos tradicionales de enseñanza presencial, han tenido que hacer un cambio drástico y adoptar estrategias de aprendizaje en línea como su principal medio de aprendizaje. Esto no sólo significa adaptarse para educar y hacer participar a los estudiantes en un entorno digital, sino también aprender a aplicar y a utilizar la nueva tecnología para crear un aula virtual eficaz.

Si bien las instituciones se enfrentan a estas nuevas barreras, la buena noticia es que pueden recurrir a instituciones que ya tienen experiencia y conocimientos en el área. Una de esas instituciones es la University College of Estate Management (UCEM), un instituto universitario totalmente en línea en Reino Unido que tiene aproximadamente 4.000 estudiantes en todo el mundo y se centra en la impartición de cursos de las industrias inmobiliaria y de la construcción.

Recientemente tuvimos una conversación con Peter Stone -Jefe de Tecnología de Aprendizaje en la UCEM y quien supervisa la administración e implementación de las tecnologías de aprendizaje- para conocer más sobre cómo la institución creó un exitoso ambiente de aprendizaje virtual.

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¿Cuáles son los desafíos comunes para los educadores que son nuevos en los entornos de aprendizaje virtual?

Profile Photo: Peter Stone

Cuando los miembros de la facultad empiezan a trabajar en la UCEM, el principal desafío es su experiencia en la educación en línea. En realidad, el que tengan experiencia previa es la excepción más que la norma. 

Por eso la UCEM organiza una serie de cursos de formación para los nuevos profesores que describe cómo enseñar eficazmente en línea y detalla sus responsabilidades. Los nuevos profesores también cuentan con el apoyo de varios equipos para ayudarles en su transición a la educación en línea.

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¿Qué desafíos enfrentó la UCEM antes del COVID-19? ¿Cuáles son sus desafíos ahora, y cómo los abordaron?

Profile Photo: Peter Stone

Antes del COVID-19, el mayor reto que afrontaba la UCEM era construir una comunidad estudiantil. Como una universidad completamente online, la UCEM no tiene un campus, lo que significa que los estudiantes no pueden conocer o involucrarse en persona con sus compañeros o miembros del personal. 

Ser capaz de ayudar a construir este tipo de relaciones significativas es importante para la UCEM pues permiten una colaboración efectiva, que también es un desafío cuando los estudiantes y los profesores no pueden reunirse de manera presencial. Aunque existen algunas herramientas de colaboración dentro de Moodle, generalmente miramos hacia un conjunto de herramientas de tecnología educativa más amplio para ofrecer esto. Aún queda mucho por hacer en esta área.

El COVID-19 ha sido un reto, pero como la instrucción de UCEM es en línea, nos hemos visto menos afectados que las instituciones tradicionales de educación superior. Eso no quiere decir que no haya existido la necesidad de adaptarse.

Por ejemplo, realizamos con éxito la transición a un modelo de trabajo en casa cuando inició el cierre total en Reino Unido y hace poco abrimos nuestra oficina de Horizontes en Reading para una pequeña cantidad de miembros del personal. Además de asegurarnos de que los estudiantes reciban un alto nivel de apoyo continuo a lo largo de sus estudios en línea, también:

  • convertimos nuestros talleres de aprendizaje presencial en talleres virtuales, incorporando herramientas de aprendizaje en línea más amplias para aprendizaje colaborativo y activo;
  • creamos contingencias en caso de que hubiera un alto nivel de enfermedad del personal debido al COVID-19;
  • pusimos en marcha un sistema para expedir certificados electrónicos a los estudiantes que debían graduarse en junio de 2020; y por último
  • implementamos exámenes para la casa que se habían programado originalmente en modalidad presencial en julio y agosto.

 

También hubo preocupaciones en cuanto a que la capacidad de los sistemas para soportar el aumento de la demanda. Los sistemas se vieron afectados en los primeros días del cierre, pero Open LMS se apresuró a abordar y ampliar los recursos según fuera necesario.

En mi opinión, la UCEM se ha adaptado bien a estos desafíos. Hemos puesto en marcha varias iniciativas que han resultado en una mejor experiencia del usuario y que probablemente se conviertan en parte de nuestras ofertas en el futuro.

Los cursos de la UCEM se concentran en las industrias inmobiliarias y de la construcción, que han sido muy afectadas, particularmente en el área de los bienes raíces. Como resultado, la universidad ha vuelto a pronosticar sus objetivos para el próximo año académico y ha ajustado sus prioridades en consecuencia.

Las instituciones tradicionales de enseñanza superior están utilizando el aprendizaje en línea como respuesta a los desafíos del COVID-19. El proceso de trasladar el contenido en línea ha sido rápido, y hay peligro de que la prensa negativa sobre la transición al aprendizaje en línea también pueda afectar a la UCEM negativamente. 

Sin embargo, es importante señalar que un plan de estudios en línea bien diseñado e impartido es una forma efectiva, eficiente y estimulante de obtener un título, y la UCEM tiene muchos años de experiencia y conocimientos en esta área.

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¿Podría explicar cómo funciona la estrategia de educación en línea de la UCEM?

Profile Photo: Peter Stone

En la actualidad, estamos transformando nuestra instrucción en línea y los procesos que la soportan. El llamado “Proyecto Transformación” es un esfuerzo que implica actualizar todos los módulos de la UCEM e implementar una serie de procesos para proporcionar una mejor experiencia al estudiante. El rediseño del módulo se centra en el diseño dirigido por el resultado del estudiante (SOLD, en inglés) e implica cambiar la estructura por la evaluación primero, y luego las actividades de aprendizaje y recursos necesarios para apoyarla.

Los diseñadores de aprendizaje están trabajando con tutores y varios otros equipos para diseñar, crear y publicar estos módulos, que se lanzarán en el otoño de 2020 y cumplirán con el estándar de referencia de la UCEM. Los módulos del nivel académico 4 cumplirán con el estándar Baseline+ (un mayor nivel de conocimientos de base y apoyo para los estudiantes), y todos los módulos cumplirán con este estándar como parte de un plan de mejora de cinco añosn. 

Durante este período, la UCEM probará, pilotará y evaluará nuevas actividades y tecnologías e implementará aquellas que tengan el mejor efecto en los resultados de los estudiantes. El objetivo principal es mejorar la experiencia del estudiante y mejorar los índices de éxito y retención. Junto con este esfuerzo, UCEM ha acortado sus semestres a 18 semanas e introducirá la función de nuevas presentaciones para permitir a los estudiantes progresar en sus estudios.

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Pasando a algunas preguntas relacionadas con el producto, ¿cuánto tiempo hace que UCEM es socio de Open LMS?

Profile Photo: Peter Stone

La UCEM tiene un sitio web alojado en Moodle desde octubre de 2008. Este sitio, que ha sido alojado por varias compañías diferentes a través de los años, está alojado actualmente por Open LMS LTG. El equipo de Open LMS se ha movido con estos cambios y ha proporcionado una gran continuidad y comprensión de nuestros requisitos en todo momento.

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Desde su perspectiva, ¿cuáles son las características más valiosas de Open LMS?

Profile Photo: Peter Stone

Para nosotros, los principales beneficios de tener un sitio web alojado a través de Open LMS son el nivel de apoyo proporcionado, el nivel de tiempo de funcionamiento y la regularidad de las actualizaciones. Open LMS también prueba completamente las nuevas versiones de Moodle antes de su lanzamiento en los sitios de producción.

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¿Puede decirnos más sobre el cuerpo estudiantil de la UCEM y los cursos que ofrece, y cómo encaja Moodle en ese contexto?

Profile Photo: Peter Stone

En cualquier momento, tenemos aproximadamente 4.000 estudiantes en todo el mundo cursando activamente un programa con la UCEM. La gran mayoría son estudiantes a medio tiempo que estudian en torno a su trabajo y otros compromisos.

La UCEM ofrece 10 programas básicos:

  • 4 programas de MSc
  • 1 programa de MBA
  • 5 programas de BSc (Hon) 

 

La institución también ofrece programas de Aprendizaje de Grado y Aprendizaje de Maestría que comparten los módulos del programa básico correspondiente. Tienen un modelo de seguimiento diferente para proporcionar a los estudiantes el apoyo necesario. Los programas de la UCEM se componen de módulos (cursos Moodle) y aproximadamente 120 se imparten a lo largo de dos semestres cada año.

El porcentaje de estudiantes que completan un programa varía dependiendo del programa específico y su duración. Sin embargo, en términos generales, se alcanza una tasa de finalización de alrededor del 60% para el grado completo, mientras que aproximadamente 5-10% logran un grado menor.

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En su opinión, ¿cuál será la “nueva normalidad” en la educación?

Profile Photo: Peter Stone

En última instancia, la nueva normalidad en la educación tendrá que imitar la nueva normalidad en el mundo real. Pueden ser necesarios ajustes significativos durante varios años, especialmente porque el contacto cara a cara puede que nunca sea igual. Desde una perspectiva educativa, será clave limitar o controlar cuidadosamente estas interacciones.

Una forma de lograr esta nueva normalidad en la educación es aumentar las interacciones en línea. La educación puede y tiene lugar efectivamente en línea, y la UCEM es un ejemplo de esto. Sin embargo, espero que muchas instituciones y centros de educación superior vuelvan gradualmente a los modelos existentes, aunque con procedimientos de seguridad seguros. 

Un pequeño número de instituciones ampliará sus ofertas para incluir la instrucción en línea, que es una opción perfectamente viable. Pero para muchas instituciones, el cambio de dirección, la inversión de tiempo y recursos y la prensa negativa asociada a experiencias en línea apresuradas puede ser una barrera demasiado grande. 

Abbey Smith - Author

¿Qué consejo daría a las instituciones homólogas que tienen previsto implementar la educación en línea?

Profile Photo: Peter Stone

Diría que las instituciones deben considerar y dotar de recursos a lo que van a implementar. No subestimen los recursos necesarios para desarrollar una educación en línea de alta calidad. Además, no se limite a digitalizar los recursos existentes, sino que es necesario pensar de forma creativa en lo que quieren lograr y en la mejor manera de lograrlo en línea. 

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¿Qué consejo daría sobre la evolución de un entorno de aprendizaje virtual?

Profile Photo: Peter Stone

La evolución de un entorno de aprendizaje virtual (VLE, en inglés) está realmente determinada por las necesidades de la institución y, más importante aún, de los estudiantes. UCEM utiliza activamente la retroalimentación de los estudiantes para mejorar su oferta. Es importante considerar que un VLE no necesariamente proporciona todo lo necesario para el proceso del estudiante, y las integraciones con otros sistemas son esenciales. En esencia, el VLE es un engranaje dentro de un ecosistema más amplio de tecnologías y es importante seleccionar la herramienta adecuada para cada necesidad.

Peter Stone, Jefe de Tecnología de Aprendizaje en la UCEM

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