Singapur: líder global en calidad educativa

Leonardo Tissot
Leonardo Tissot
29/03/18
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¿Por qué es importante? Conozca sobre las inversiones que Singapur está haciendo para garantizar su futuro económico.

Con alumnos de educación escolar y superior en los primeros lugares de rankings internacionales como el Pisa (gestionado por la OCDE)1 y el Foro Económico Mundial,2 Singapur, ha logrado contrarrestar los desafíos económicos y los pocos recursos naturales con los que cuenta, incentivando a su población a cursar especializaciones de alta calidad antes de incorporarse a la fuerza laboral.

Datos generales de Singapur

Ilustración Datos generales de Singapur -Bandera y mapa - Estrecho de Johor, Estrecho de Singapur - Malasia

Ilustración Datos generales de Singapur -Bandera y mapa - Ciudad de Singapur y Estrecho de Singapur

NOMBRE DEL PAÍS Singapur CAPITAL Singapur EDAD PROMEDIO 34,6 años

IDIOMA Inglés, Mandarín,  Malayo y Tamil (idiomas oficiales) + otros idiomas y dialectos POBLACIÓN 5,888 millones de habitantes INDUSTRIAS MÁS DESARROLLADAS Contabilidad, Gerente de Cumplimiento, Ingeniero de Servicios, Especialista en Asuntos Científicos y Regulatorios, Generalista de Recursos Humanos, Ejecutivo3,4

MONEDA Dólar de Singapur SEXO 51,1% femenino, 48,9% masculino

Top 5 – indicadores en la educación

Gráfica, top 5 indicadores de la educación

¿Ciudad, isla o país? Todas las anteriores.

Singapur es una isla, o mejor dicho, es una isla grande rodeada de otras más pequeñas y a su vez, esta isla alberga una ciudad que también es un país. ¿Confuso? Quizás, pero algo sí queda fuera de toda duda: un viaje a la nación del Sudeste Asiático es garantía de gratos recuerdos, ya sea por el sabor exótico de su cocina, por el entorno altamente tecnológico y urbano o por el nivel educativo de su población, lo cual seguramente lo sorprenderá.

Mantener una economía sana en una ciudad-estado con menos de seis millones de habitantes puede ser un verdadero reto. Sin embargo, a diferencia de otras naciones que cuentan con una alta densidad poblacional, riqueza en recursos naturales y un excelente clima (una combinación que puede impulsar a las industrias, mejorar las economías y aumentar el empleo), Singapur logró convertir la educación en su fuente más grande de crecimiento económico.

El gobierno de Singapur es el principal proveedor de educación primaria, secundaria y superior, lo cual explica por qué las escuelas, institutos y universidades del país poseen niveles tan altos. Desde la escuela primaria, los alumnos de entre 7 y 12 años reciben una educación rigurosa y de alta calidad a precios accesibles: aunque la educación no es totalmente gratis, las matriculas son simbólicas, con cuotas mensuales de apenas S$ 13,00 para escuelas primarias (US$ 9,85) y S$ 25,00 para escuelas secundarias (US$ 18,95).17, 18

Después de los primeros seis años de educación, los alumnos deben tomar la prueba Primary School Leaving Examination (PSLE). La calificación y habilidades específicas demostradas en ésta, determinan el tipo de institución en la que cursarán sus estudios secundarios. Por otro lado, la clasificación de la educación secundaria singapurense, que dura de cuatro a cinco años, incluye el curso Express, Normal (Académico) o Normal (Técnico), con programas diseñados para adaptarse a las habilidades e intereses de aprendizaje de cada estudiante.

El Curso Express consta de un programa de cuatro años que incluye clases de idiomas, ciencias, matemáticas, humanidades y artes, así como de educación ciudadana, educación física y otras actividades extracurriculares.19 Mientras que el Curso Normal de cinco años, en su programa académico se asemeja mucho al Curso Express, el Curso Normal en su variante Técnica prepara a los alumnos para una futura educación vocacional, ya sea en el Institute of Technical Education u otra institución técnica, dando mayor énfasis a la enseñanza de ciencias y matemáticas.20 Esta construcción curricular es una manera de guiar a los estudiantes hacia profesiones que contribuyan efectivamente a la economía del país.

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Educación superior: variedad de opciones acorde a las preferencias individuales

La educación superior recibe el mismo tratamiento riguroso y destacado que la de primaria y secundaria: las universidades públicas singapurenses ocupan lugares muy altos en los rankings mundiales gracias a sus sólidos programas que preparan a los estudiantes para garantizar su éxito.

Sin embargo, los alumnos tienen distintas alternativas aparte de asistir a una de las muchas universidades del país, por ejemplo, aquellos que quieran una mayor flexibilidad y diversidad en cuanto a combinación de materias, tienen la opción de asistir a uno de los 20 Junior Colleges (JC) o al Millenia Institute (MI).

Estos institutos ofrecen materias en tres niveles de estudio: Superior 1 (H1), Superior 2 (H2) y Superior 3 (H3), todos estructurados para cubrir los intereses y habilidades de los estudiantes. Algunos de los programas más notables de los JC y del MI son el de Arte, Drama, Música, Estudios Biculturales y Humanidades, entre otros.

Singapur también cuenta con cinco instituciones politécnicas: Nanyang Polytechnic (NYP), Ngee Ann Polytechnic (NP), Republic Polytechnic (RP), Singapur Polytechnic (SP) y Temasek Polytechnic (TP), las cuales atraen a 70.000 estudiantes en total. La educación politécnica brinda a los alumnos experiencia práctica dentro de un ambiente dinámico y progresivo de aprendizaje que permite dotarlos con habilidades sólidas y competencias altamente demandadas en el mundo laboral.

Con sus tres campus, el Institute of Technical Education (ITE) es otra opción para los estudiantes singapurenses, pues esta institución busca ofrecer a sus alumnos conocimientos y habilidades técnicas que les permitan cubrir las necesidades de mano de obra de diversos sectores de la industria. Para aquellos que sueñen con ser técnicos, asistentes de ingeniería o chefs, el ITE es la mejor opción.

Singapur también cuenta con dos institutos especializados de educación en artes, para aquellos alumnos interesados en desarrollar su potencial artístico. La Escuela de las Artes Lasalle (LASALLE) y la Academia de Bellas Artes Nanyang (NAFA) ofrecen una amplia gama de cursos de diseño, medios, bellas artes y artes escénicas donde los estudiantes aprenden a transformar su visión artística en formas exitosas de arte.

Por último, en Singapur también se encuentran seis universidades que ofrecen cursos especializados en diversas disciplinas y dos de ellas están en el Top 100 del Ranking Mundial: la Universidad Nacional de Singapur y la Universidad Tecnológica de Nanyang. Los costos para los estudiantes singapurenses en los JC, MI, ITE, politécnicos, universidades e instituciones de artes son altamente subsidiadas, en aras de garantizar la educación superior de la población.21

Los egresados de universidades públicas tienen más oportunidad de encontrar trabajo

La admisión a cualquiera de los programas de educación superior descritos anteriormente se basa en las notas de los estudiantes, así como en sus actividades extracurriculares y, a veces, en entrevistas con la junta directiva de la institución. Debido a esta rigurosidad, muchos estudiantes optan por obtener sus grados universitarios en instituciones privadas, con un total de 70.000 diplomas otorgados en 2016.

Asimismo, el ente regulador del sector de la educación privada en Singapur es el Consejo para la Educación Privada (CPE, en inglés). Dicha entidad reportó que únicamente el 58% de los estudiantes sin experiencia laboral previa pudieron encontrar trabajo luego de graduarse de una institución privada, mientras que el 83% de los egresados de universidades públicas consiguieron empleo dentro de los siguientes seis meses de su graduación en el mismo período.22 Así, queda demostrada la calidad y prestigio de la educación pública en contraste con la educación privada.  

Los singapurenses están motivados a seguir aprendiendo 23

La educación no tiene una línea de meta, pues siempre hay más que aprender. En Singapur, el aprendizaje continuo es algo que se toma muy en serio. De hecho, existe un movimiento llamado Skills Future creado para “darles a los singapurenses la oportunidad de desarrollar su potencial a lo largo de su vida, sin importar el punto de partida”. La idea es que, si todos los ciudadanos mejoran continuamente sus habilidades y conocimientos, pueden crear un futuro más prometedor para sí mismos mientras cubren las necesidades del país.
Los cuatro impulsos claves del Skills Future son:
1. Ayudar a los individuos a tomar decisiones informadas sobre su educación, capacitación y carrera profesional 2. Desarrollar un sistema educativo y de capacitación integral de alta calidad que responda a las necesidades que evolucionan constantemente
3. Promover el reconocimiento de los empleadores y el desarrollo profesional con base en las habilidades y competencias 4. Fomentar una cultura donde se apoye y se celebre el aprendizaje constante
Conozca más al respecto.

Más estudiantes extranjeros podrían beneficiarse del sistema educativo de Singapur

En Singapur, se observa un fenómeno que engloba simultáneamente tanto un número decreciente de estudiantes extranjeros como una tasa de natalidad reducida. ¿Cómo se correlacionan estos dos factores? Claramente, con menos nacimientos, el país tiene más vacantes para estudiantes extranjeros en sus universidades. En 2002, la Junta de Desarrollo Económico de Singapur pronosticó el ingreso de aproximadamente 150.000 estudiantes extranjeros para 2015.

Sin embargo, debido a una medida gubernamental que buscaba garantizar más cupos para alumnos locales, las tarifas para los extranjeros aumentaron después del 2011. Como resultado, Singapur recibe actualmente solo la mitad del número previsto. Sin embargo, como medida paliativa, el país asiático está trabajando en una iniciativa para fusionar algunas de sus instituciones en aras de contrarrestar la decreciente matrícula.

En contraste, los medios de Singapur se han venido cuestionando si esta medida del gobierno es lo mejor que pueden hacer, ya que, si las instituciones educativas tienen más cupos, éste podría ser el momento ideal para recibir más estudiantes extranjeros en el país y garantizaría la presencia de diversas opiniones en las aulas, dinamizando el ambiente de aprendizaje y capacitando mejor a los estudiantes locales para sus futuras carreras profesionales.

Un incremento en el número de alumnos extranjeros también podría aumentar el prestigio de las universidades internacionales, pues serían vistas como instituciones abiertas a la diversidad cultural y receptivas a talentos de diferentes partes del mundo.24, 25

5 hitos de la educación y cultura en Singapur

 

1. Singapur posee el sistema educativo de mayor calidad según la OCDE y el Foro Económico Mundial.

2. Más del 73% de los singapurenses son bilingües. La mayoría de los locales aprenden el idioma inglés como segunda lengua, con el mandarín en el segundo lugar.26

3. Los salarios de los profesores de educación superior en el país asiático están por encima del promedio en comparación con otros en la región.

4. El país cuenta con una creciente escena de espectáculos de comedia, con shows semanales en diferentes lugares de la ciudad.27,28 Sin embargo, Singapur mantiene rígidas restricciones sobre los espectáculos de artes y culturales, así como con la goma de mascar, el cigarrillo y el consumo de drogas.29

5. La cocina es una de las principales atracciones de Singapur, en particular los platos clásicos como la cabeza de pescado al curry, el cangrejo a la singapurense y la laksa, que es una sopa de fideos picante, entre otros.30

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  Ilustración final especial de país Singapur Infografía: TRiiBU Estudio

Fuentes:

1 Singapore tops latest OECD PISA global education survey. (2016, December 06). Retrieved February 28, 2018, from http://www.oecd.org/education/singapore-tops-latest-oecd-pisa-global-education-survey.htm. 2 Competitiveness Rankings. (n.d.). Retrieved February 28, 2018, from http://reports.weforum.org/global-competitiveness-report-2015-2016/competitiveness-rankings/#indicatorId=GCI.B.05. 3 Singapore Demographics Profile 2018. (n.d.). Retrieved February 28, 2018, from https://www.indexmundi.com/singapore/demographics_profile.html. 4 Williams, A. (2016, May 04). What are the hot jobs in Singapore in 2016? Here are 5 highest-paying sectors. Retrieved February 28, 2018, from http://www.straitstimes.com/business/economy/what-are-the-hot-jobs-in-singapore-in-2016-here-are-5-highest-paying-sectors. 5 University Staff Academic Salaries and Remuneration: A Comparison of New Zealand and Select International (Australia, Canada, UK and USA) Data [PDF]. (2012, April). Universities New Zealand Te Pokai Tara. 6 Salary: Assistant Professor in India. (n.d.). Retrieved November 23, 2017, from https://www.glassdoor.com/Salaries/india-assistant-professor-salary-SRCH_IL.0,5_IN115_KO6,25.htm. 7 Highest Salaries for Professor in Japan. (n.d.). Retrieved November 23, 2017, from https://www.glassdoor.com/Salaries/japan-professor-salary-SRCH_IL.0,5_IN123_KO6,15.htm. 8 Salary: Assistant Professor in Singapore (Singapore). (n.d.). Retrieved November 23, 2017, from https://www.glassdoor.com/Salaries/singapore-assistant-professor-salary-SRCH_IL.0,9_IM1123_KO10,29.htm. 9 INTERNATIONAL STUDENT SATISFACTION WITH NEW ZEALAND [PDF]. (n.d.). New Zealand Ministry of Education. 10 Key Facts & Data. (n.d.). Retrieved November 23, 2017, from https://www.universitiesaustralia.edu.au/australias-universities/key-facts-and-data#.WbFBTvOGPIU. 11 S, R. (2017, March 31). In The Developing World, India Is A Major Hub For Foreign Students. Retrieved November 23, 2017, from http://www.huffingtonpost.in/2017/03/31/in-the-developing-world-india-is-a-major-hub-for-foreign-studen_a_22020122. 12 Japan. (n.d.). Retrieved November 23, 2017, from https://www.thecompleteuniversityguide.co.uk/international/asia/japan. 13 Davie, S. (2016, April 04). Singapore may rue fall in foreign student numbers. Retrieved November 23, 2017, from http://www.straitstimes.com/opinion/singapore-may-rue-fall-in-foreign-student-numbers. 14 World University Ranking. (n.d.). Retrieved October 17, 2017, from http://www.webometrics.info/en/world. 15 Research and development expenditure (% of GDP). (n.d.). Retrieved November 29, 2017, from https://data.worldbank.org/indicator/GB.XPD.RSDV.GD.ZS?locations=AU-IN-JP-NZ-SG.

16 Government expenditure on education, total (% of GDP). (n.d.). Retrieved November 29, 2017, from https://data.worldbank.org/indicator/SE.XPD.TOTL.GD.ZS?locations=AU-NZ-JP-SG-IN. 17 PRIMARY. (n.d.). Retrieved February 28, 2018, from https://www.moe.gov.sg/education/primary. 18 What are the current fees payable by Singapore Citizens? (n.d.). Retrieved March 20, 2018, from https://www.ifaq.gov.sg/moe/mobile/index.aspx#DetailDoc/30744 19 Express Course Curriculum. (n.d.). Retrieved February 28, 2018, from https://www.moe.gov.sg/education/secondary/express-course-curriculum. 20 Normal Course Curriculum. (n.d.). Retrieved February 28, 2018, from https://www.moe.gov.sg/education/secondary/normal-course-curriculum. 21 Post-Secondary Education – Pursuing pathways that fit your interests, abilities and passions[PDF]. (2017, October). Singapore: Ministry of Education Singapore. 22 Davie, S. (2016, September 23). Private school graduates find it harder to land jobs: Poll. Retrieved February 28, 2018, from http://www.straitstimes.com/singapore/education/private-school-grads-find-it-harder-to-land-jobs-poll. 23 Skills Future. (n.d.). Retrieved February 28, 2018, from http://www.skillsfuture.sg/. 24 Davie, S. (2016, April 04). Singapore may rue fall in foreign student numbers. Retrieved February 28, 2018, from http://www.straitstimes.com/opinion/singapore-may-rue-fall-in-foreign-student-numbers. 25 Time for Singapore varsities to admit more international students – Kelvin Seah and Ivan Png. (2018, January 30). Retrieved February 28, 2018, from http://www.themalaymailonline.com/what-you-think/article/time-for-singapore-varsities-to-admit-more-international-students-kelvin-se#AH6I6YUzlHMKJ7Cu.97. 26 Lee, P. (2016, March 10). English most common home language in Singapore, bilingualism also up: Government survey. Retrieved February 28, 2018, from http://www.straitstimes.com/singapore/english-most-common-home-language-in-singapore-bilingualism-also-up-government-survey. 27 Comedy Masala. (n.d.). Retrieved February 28, 2018, from http://comedymasala.com/. 28 Home | The Comedy Club. (n.d.). Retrieved February 28, 2018, from https://www.thecomedyclub.asia/. 29 Brown, L. (2012, March 01). How To Travel In Singapore Without Getting Caned. Retrieved February 28, 2018, from http://www.businessinsider.com/singapore-rules-laws-etiquette-gum-drugs-2012-2#vandalism-can-incur-the-wrath-of-the-rattan-cane-3. 30 Need to know: Singapore. (2017, October 24). Retrieved February 28, 2018, from https://explorepartsunknown.com/singapore/know-before-you-go-singapore/.

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