El Instituto de Formación Técnica y Profesional Tshwane North migra al aprendizaje mixto con la plataforma de Open LMS EDU

Liliana Camacho
19/03/21
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Conozca cómo este instituto de formación técnica y profesional de Sudáfrica migró a la plataforma de Open LMS EDU para empezar a ofrecer aprendizaje de modalidad mixta.

El Instituto de Formación Técnica y Profesional Tshwane North de Sudáfrica hizo la transición a la plataforma de Open LMS EDU en 2020 para ofrecer aprendizaje en línea inicialmente a 2.000 usuarios y para satisfacer las necesidades de los estudiantes mediante un enfoque de aprendizaje mixto.

Institución:Instituto de Formación Técnica y Profesional Tshwane North 

Ubicación: Pretoria, Sudáfrica

Plataforma/Productos: Open LMS EDU

Población estudiantil: 20.000

Número de usuarios de la plataforma de LMS: 2.000

El Instituto de Formación Técnica y Profesional Tshwane North (TNC) se encuentra entre los 50 institutos universitarios públicos de formación técnica y profesional existentes en Sudáfrica. El objetivo principal de este instituto, que cuenta con una sede central y seis campus que albergan a más de 20.000 estudiantes, es dotar a los estudiantes de las habilidades, el conocimiento y los atributos necesarios para liderar la economía moderna. 

En 2014, el instituto comenzó su viaje hacia el aprendizaje en línea después de recibir una orden del Departamento de Educación y Formación Superior del país de definir una hoja de ruta hacia la transformación digital. Luego de llevar a cabo la investigación correspondiente, el instituto exploró la posibilidad de implementar el aprendizaje en línea en 2015 mediante un programa piloto dirigido a un grupo selecto de estudiantes para evaluar su experiencia con el modelo de aprendizaje mixto. Ya en 2019 se comenzó a ofrecer cursos en línea a estudiantes que trabajaban, los cuales eran impartidos gracias a una licencia gratuita de la plataforma de LMS de Creative Commons. 

El instituto inició la transición a un modelo mixto de aprendizaje en 2020 para hacer frente a los cambios inminentes provocados por la pandemia. El Dr. Pieter Geel, administrador de la plataforma LMS del TNC, y Mongalo Henrietta, profesora en línea, han estado trabajado juntos para lograr una transición exitosa del instituto al nuevo modelo de aprendizaje con el soporte de la plataforma de Open LMS EDU, el nuevo proveedor de LMS de la institución. 

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El reto: expandir el Aprendizaje en línea a todos los programas y usuarios

Cuando surgió la pandemia en 2020, el Departamento de Educación y Formación Superior de Sudáfrica dictaminó que las instituciones educativas, que siempre habían funcionado mayormente con cursos presenciales, podían cambiar a un enfoque de aprendizaje mixto. Esto representó un reto para la institución, puesto que el uso y el número de usuarios debían incrementarse rápidamente pero su plataforma de LMS no tenía la capacidad para soportarlo. Adicionalmente, la plataforma de LMS carecía de una cantidad de funciones que se hacían necesarias para ese momento. Así, el instituto requería una forma de expandir el aprendizaje en línea entre profesores y estudiantes, lo cual produjo la urgencia de contar con una plataforma de LMS más sólida que pudiera satisfacer sus nuevas necesidades educativas. 

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La solución: adoptar una plataforma de Open LMS EDU y completar la capacitación

En el Instituto Tshwane North tuvieron conocimiento de la plataforma de LMS a finales de 2019, cuando el Dr. Geel y Mongalo Henrietta se interesaron en implementarla e incluso dictaron alguna capacitación inicial. Sin embargo, debido al confinamiento producto de la aparición del COVID-19, el TNC permaneció cerrado durante la mayor parte de 2020, lo cual dificultó que profesores y estudiantes migraran a la nueva modalidad de aprendizaje. El Dr. Geel y Mongalo Henrietta aprovecharon ese tiempo para asistir a programas de administrador de la plataforma de Open LMS EDU, así como para establecer la estructura de su ecosistema digital de aprendizaje con el apoyo del equipo de la plataforma de Open LMS EDU. 

“Debido al COVID-19, tuvimos que cerrar el instituto por un largo tiempo. Durante ese periodo pudimos completar los cursos de capacitación disponibles para mejorar nuestras habilidades en el uso de la plataforma de LMS. Eso nos permitió estar listos para usar totalmente la plataforma de Open LMS EDU este año 2021”.- Mongalo Henrietta, profesora en línea y capacitador en la plataforma de LMS, Instituto Tshwane North.

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El resultado: migración exitosa de 2.000 usuarios al aprendizaje en línea con una plataforma LMS amigable 

En el Instituto Tshwane North, las clases comenzaron el 8 de febrero de 2021 y la institución ya está implementando exitosamente el aprendizaje mixto para 2.000 usuarios iniciales activos en la Unidad de Aprendizaje Abierto. Ahora se usa la nueva plataforma LMS para cargar materiales y brindar acceso a los estudiantes a recursos mediante sus propios dispositivos. Aunque la transición a la plataforma de Open LMS EDU ha sido más fácil para algunos estudiantes debido a su experiencia con la plataforma de LMS previa, el Dr. Geel y Mongalo creen que la plataforma de Open LMS EDU ha sido más intuitiva y amigable con el usuario. Por ejemplo, en el pasado, debían asignar manualmente a los estudiantes credenciales de acceso y guiarlos a lo largo del proceso. Hoy, gracias a la plataforma de Open LMS EDU, los estudiantes reciben el enlace de acceso directamente y pueden ingresar sin asistencia. 

Lograr la participación de la gerencia y los académicos de todos los campus y convencerlos de usar la plataforma LMS ha sido la parte más desafiante del proceso. Para ello, el Dr. Geel y Mongalo Henrietta han brindado capacitación a los docentes creando módulos de aprendizaje y haciendo que el personal imite la experiencia de los estudiantes. Además, el personal recibió un ambiente de prueba para aprender a usar el sistema como instructores. “Tenemos que conseguir participación de todos los actores. Lo que me gusta de la plataforma de Open LMS EDU es que cuando extraigo información de nuestro sitio de estudiantes y la cargo a la plataforma LMS, los estudiantes saben exactamente qué hacer. Solo siguen las instrucciones y son capaces de interactuar fácilmente con la plataforma de LMS”, explica el Dr. Geel. 

Si bien los datos, la conectividad y el acceso a dispositivos constituyen un reto en el país, existen amplias ventajas del aprendizaje en línea; por ejemplo, teniendo las herramientas adecuadas, los estudiantes pueden acceder al aprendizaje cuando y donde quieran usando la aplicación móvil. Además, pueden revisar los materiales cuantas veces lo necesiten, especialmente si perdieron una clase y necesitan ponerse al día en línea. Dado que la institución apenas hizo la transición al aprendizaje en línea, estamos expectantes por comenzar a usar todas las herramientas y plugins disponibles, como Blackboard SafeAssign for Moodle, para evitar el plagio. Adicionalmente, el instituto estaría preparado para seguir dictando clases si se ve obligado nuevamente a cerrar sus puertas. 

“He trabajado con varias plataformas de LMS, pero Open LMS EDU ha sido muy amigable conmigo como administrador. Es mucho más fácil capacitar a los profesores en esta plataforma de LMS porque una vez que accedes a ella, puedes explorarla y es muy clara y simple, muy amigable con el usuario”. – Dr. Pieter Geel, administrador de la plataforma de LMS, Instituto Tshwane North.

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