Aprendizaje sincrónico en línea y el futuro de la formación: perspectivas del director ejecutivo del Sistema Arlo de Gestión de Formación, John Mitchell

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E-Learn Team y John Mitchell
03/11/21
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A lo largo de los dos últimos años, las empresas se han adaptado de formas diferentes para cambiar su formación presencial a sesiones sincrónicas en línea. Algunas organizaciones han asignado grandes sumas de dinero para sus programas de aprendizaje en línea, mientras que otras han probado aplicaciones y programas más rentables para convertir sus programas de formación presencial a una modalidad en línea. Considerando que el compromiso del alumno es un elemento clave, a veces las empresas no tienen los recursos o conocimientos necesarios para transformar su visión de eLearning (aprendizaje en línea) y ofrecer una formación eficaz.

Arlo, una empresa neozelandesa especializada en la gestión integral de la formación, que ayuda a otras en la promoción, venta y oferta de cursos y eventos; además de apoyarlas en el proceso de adaptación a la nueva realidad de la formación en línea y del aprendizaje en línea sincrónico.

Nos pusimos al día con el director ejecutivo de Arlo, John Mitchell, para aprender más sobre lo que ha experimentado actualmente el sector de la formación al adaptarse a la educación en línea, la creciente oferta de soluciones de la organización, y las tendencias más atractivas que considera que el sector adoptará en un futuro próximo. RV ¿Alguien?

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¡Hola, John! Para empezar, háblenos de Arlo y lo que hace.

John Mitchell

Soy John Mitchell, fundador y director ejecutivo del Software de Gestión de Formación Arlo. Estoy en el negocio de la educación desde hace más de 20 años y fundé Arlo en 2007. Arlo es un sistema de gestión de formación que creamos y que está diseñado específicamente para proveedores de formación comercial. Ellos pueden usar el software de varias maneras: Pueden ejecutar nuestro programa público de cursos, formación privada en la empresa o una combinación de ambos. 

Arlo básicamente dirige todo su negocio de formación y en su sitio web para promocionar los cursos, realizar pagos y registros, y su herramienta de programación para reuniones cara a cara y realizar cursos sincrónicos virtuales. Además, actúa como su administrador de relaciones de usuario (CRM) para la gestión de datos de clientes, así como todas las herramientas de mercadeo para la ejecución de los cursos.

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¿Cómo ha afectado la pandemia a su negocio?

John Mitchell

Nuestro negocio ha crecido en los últimos 12 meses. Creo que los proveedores de formación necesitaron dar un giro cuando la pandemia comenzó, ya que la educación presencial no era posible y no se ha dado de nuevo en mucho tiempo. Por lo tanto, muchos de esos proveedores educativos necesitaban cambiarse a un sistema que soporte la formación sincrónica en línea y el aprendizaje combinado. Creo que el cambio en este momento tan difícil también ha significado que los proveedores buscaban ser más eficientes y automatizar algunos de los procesos, por lo que Arlo fue una buena opción para ellos.

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¿Cómo han respondido sus clientes/proveedores durante estos tiempos extraños y cuáles son algunas de las tendencias que se están viendo?

John Mitchell

Muchos proveedores estaban realizando principalmente capacitación presencial antes de la pandemia…Talleres de uno o dos días, públicos o privados. Básicamente, todo cambió de la noche a la mañana para muchos de ellos. Los exitosos hicieron un cambio, se pasaron rápidamente a la formación sincrónica en línea. De hecho, en marzo de 2020, hubo un punto en el que se dió una gran transición, en el que vimos un aumento del 20 % al 90 % en los registros sincrónicos en línea. En un momento, vimos que los registros en línea aumentaron a 12.000 cuando la semana anterior habían sido alrededor de 300.

Es increíble ver la mejora de la calidad en la entrega sincrónica en línea desde entonces. Muchos instructores eran relativamente nuevos en esta modalidad, y ha sido increíble ver con qué rapidez se familiarizó la gente con la tecnología. Los proveedores de formación ahora saben que tienen la capacidad de compenetrarse muy rápidamente, por lo que la gente se siente cómoda con ese tipo de formación.

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¿Puede comentar acerca de la calidad del contenido de formación que los proveedores ofrecen hoy en día?

John Mitchell

Inicialmente, la mayoría intentó entregar el mismo contenido que en sus sesiones presenciales. Creo que todos sabemos que ocho horas de conferencias sincrónicas virtuales pueden llegar a cansar y que la gente puede máximo soportar dos horas. También fue un buen catalizador para que las personas dieran un paso atrás para reconsiderar cómo se mostraba el aprendizaje o cómo ofrecerlo de manera eficaz. 

Ha sido muy emocionante ver esta transformación para algunos proveedores que han aprovechado la oportunidad no sólo para convertir sus cursos presenciales a en línea, sino que conscientemente han dividido el curso. El resultado es una parte teórica del curso, que una persona puede aprender a su propio ritmo, así como módulos de aprendizaje en línea para mantener en línea cierto elemento práctico interactivo del curso. Dividir esa teoría y práctica es importante y atractivo. El resultado general es una mejora en toda la experiencia de aprendizaje, ya que los participantes del curso aprenden más rápido y tienen una mejor experiencia. Esos proveedores de formación también se han vuelto increíblemente eficientes. 

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¿Cuáles son las principales ventajas de ofrecer cursos en línea frente a los cursos presenciales?

John Mitchell

El ahorro en costos es enorme cuando se ofrece un curso en el que el formador no tiene que viajar a la ubicación con todos los gastos asociados a ello. Además, ahorra tiempo porque su tiempo real de entrega es más corto. Hasta ese punto, hay formadores que hicieron una inversión y se tomaron el tiempo para dar un paso atrás y crear un gran contenido con un costo significativo.

También hay otros proveedores que quizás no tuvieron los fondos para invertir en algunos de los módulos de educación virtual más llamativos, pero incluso esos instructores pueden convertir material originalmente impreso en recursos en línea. Herramientas como Articulate Rise y Coassemble facilitan la producción de material muy atractivo. En resumen, algunas empresas han invertido mucho para transformar sus materiales de aprendizaje, mientras que otras han hecho avances progresivos respecto a su contenido, incluyendo la migración a sesiones sincrónicas en línea.

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Arlo ha lanzado un servicio de diseño de aprendizaje para ayudar a los proveedores de formación en este nuevo cambio a estar en línea. ¿Puede decirnos más sobre eso?

John Mitchell

Quien sea que haya intentado convertir o crear algún material de aprendizaje atractivo, encontrará que no es tan fácil, dado que hoy en día hay una gran expectativa. Es difícil mantener la atención de la gente y crear material de aprendizaje atractivo.

Hemos observado que muchos proveedores no tienen estas habilidades en sus empresas para entregar y crear este tipo de materiales, por lo que creamos un equipo con las competencias necesarias para ayudar a nuestros clientes, ya sea elaborando algunos módulos de cursos en línea, mejorando las aptitudes de su equipo o ayudándoles a producir su propio material. Cuando se mira en detalle el learning design (servicios de diseño de aprendizaje), se puede ver que no sólo se trata de construir el material para ellos o simplemente de capacitarlos para que lo hagan ellos mismos. Puede ser una combinación de ambos, y el componente de mentoría puede ser importante. Eso es lo que hacemos.

También es una oportunidad para dar un paso atrás y mirar los servicios de formación que ofrece de manera más integral y revisar la estrategia de aprendizaje de alto nivel para una empresa. Se trata de ayudar a que las empresas cuestionen: ¿Cómo conseguimos los mejores resultados de aprendizaje para un curso? ¿Cómo combinamos lo sincrónico en línea con el aprendizaje en línea y hacemos participar a los estudiantes?» Hay mucho más que ver y potencialmente mejorar en muchos casos.

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¿Qué trae el futuro para la industria de la formación?

John Mitchell

Uno de mis temas más llamativos es la realidad virtual (RV). No creo que se dé mañana mismo, pero creo que sí va a ser la próxima gran tendencia. Es un caso de cuándo, no de sí. Lo que estamos viendo ahora es que la tecnología se mueve muy rápido y es muy asequible. La RV es perfecta para recrear esos escenarios que son demasiado costosos para instalar, como simular un incendio para la formación en salud y seguridad. El costo de intentar reproducir un escenario como ése es muy alto. 

Pero, imagine más bien crear una simulación de RV que compró una sola vez y con la que tal vez pueda hacer tres escenarios diferentes. Además, con, literalmente, millones de personas alrededor del mundo que puedan experimentar esa simulación. Y no sólo eso, sino que podrán ejecutar continuamente esa formación de forma periódica.

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¿Cuáles son los beneficios de la formación con RV para los estudiantes?

John Mitchell

La RV ayudará con la retención de conocimientos y la mejora en los márgenes de aprobación de un curso. Creo que los estudiantes pueden aprender la teoría por sí mismos, a su propio ritmo. Si pueden aumentar esto con la simulación de la vida real, aún mejor, ya que la retención del aprendizaje incrementa. Pero si se ponen todas esas simulaciones diferentes y se prueban diferentes escenarios, el aprendizaje se hace aún mejor. Las personas tendrán sus propios cascos de RV en el futuro. Teniendo esto en cuenta, los alumnos podrán obtener actualizaciones y seguir probando su aprendizaje.

La gente está ahora realmente más abierta que nunca a la nueva tecnología. Y todo se reduce al retorno sobre la inversión (ROI). Si usted está dirigiendo una empresa, debe asegurarse de que, si va a invertir en tecnología, haya un resultado positivo real. Con la RV, hay dos fuerzas de impulso reales para el ROI. Una de ellas es el ahorro de costos al poder reproducir un entorno y ejecutarlo nuevamente. La segunda es el resultado del aprendizaje. ¿Por qué hacemos formación? Lo hacemos para aprender, y esperamos que, con la formación adecuada, el aprendizaje se quede con nosotros y podamos retener las lecciones presentadas a lo largo del curso. El poder repetir escenarios varias veces y de manera rentable, ayudará con todo el proceso de aprendizaje.

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¿Qué podemos esperar de Arlo en el futuro?

John Mitchell

La RV es de gran interés para nosotros, pero a corto plazo, como empresa, en los próximos 12 meses nos centraremos en ofrecer más integraciones e interacciones con otras aplicaciones. Acabamos de lanzar una integración con Zapier, que es una pieza de software de middleware. Con Zapier en su lugar, ahora Arlo puede integrarse con cualquier otra aplicación que se integre con Zapier, lo que significa que hay acceso a alrededor de 2.000 aplicaciones existentes. A partir de ahí, estamos construyendo lo que llamamos zaps o parte de esos plugins para esa integración. 

También vamos a invertir en un aprendizaje combinado y una funcionalidad de educación virtual. Tenemos nuevas experiencias interesantes y emocionantes. Todavía se requiere un poco de tiempo para ello, pero está en camino. También vamos a ampliar nuestro equipo de diseño de aprendizaje y, sin duda, vamos a estudiar la posibilidad de incorporar la RV y hacer que sea otro método de entrega dentro de la oferta de cursos combinados. ¡Estamos ansiosos por los próximos 12 meses, por supuesto!

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