Educación que prepara para el mundo real: cómo tener ventajas en el trabajo

Christina Gómez
21/08/17
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¿Porqué importa? Pocas universidades enseñan a sus estudiantes las habilidades básicas para el futuro laboral, como buscar trabajo antes de graduarse, convirtiéndose en un conocimiento empírico.

Gateshead, Inglaterra

El ambiente laboral es diferente del pedagógico y cuando la mayoría de los estudiantes se gradúan de la universidad, generalmente no comprenden lo que significa estar en una oficina o cómo ejercer su profesión: no se les enseña ética laboral y pueden no saber qué incluir en un currículum para sobresalir entre la multitud. La mayoría de las universidades no enseñan estas habilidades y dejan que los alumnos lo resuelvan por su cuenta.

Gateshead College se ha asegurado de que esto no suceda con sus estudiantes y ha adoptado los métodos necesarios para evitarlo. Helen Richardson, Gerente de Innovación del Aprendizaje, y Stuart Horn, Tecnólogo de E-learning, han ideado una variedad de métodos para ayudar a los estudiantes en cada área a alcanzar su máximo potencial, preparándolos para lo que enfrentarán al salir de la universidad.

Gateshead College cuenta con cinco campus y más de 5.000 estudiantes. Ofrece educación superior (estudios universitarios), formación complementaria, acceso a la educación superior, programas de tiempo parcial y prácticas como aprendices.

Gateshead England, Campus. Foto: AFP Scott Heppell.
Gateshead England, Campus. Foto: AFP Scott Heppell.

En Gateshead College han implementado tres enfoques principales para ayudarlos a prepararse para cuando salgan de la universidad:

Tienen un equipo dedicado “el Equipo de Carrera”

Un grupo asignado dentro de la universidad que trabaja junto con el personal docente para apoyar a los estudiantes en la manera de adquirir las habilidades que necesitan para conseguir su trabajo ideal. Recurren a diferentes estrategias para realizar esta misión, tales como:

1. El equipo debe asociarse con empresarios de la zona, uno por cada facultad (catering, administración de empresas, etc.) para que regularmente vayan a la universidad y hablen con los estudiantes una vez al mes. Esto permite a los estudiantes preguntarles sobre el campo al que les interesa unirse, y los empresarios a su vez pueden retroalimentarlos sobre las cosas que es importante que aprendan, dominen y amplíen. Los estudiantes se motivan, porque, como dice Helen, el trabajo es muy diferente a la universidad, y si un alumno está estudiando para convertirse en chef, su objetivo final es convertirse en chef y no ser estudiante. Ver sus metas futuras frente a ellos los estimula a convertirse en mejores alumnos y profesionales. El equipo se asegura de que todos participen en una experiencia de práctica laboral antes de graduarse.

2. El equipo tiene un LMS diseñado solo para esta área, que se llama On-Track, el cual permite que su personal estudie el progreso de los diferentes estudiantes. Tienen acceso a sus currículos y pueden evaluar profesionalmente si cada uno es capaz de ingresar a la fuerza laboral, así como qué temas, actividades extracurriculares, o habilidades adicionales puede que necesiten adquirir. Así ayudan a prepararlos para cuando se gradúen. Esto contrasta con lo que sucede en la mayoría de las universidades: al egresado se rechaza a menudo en muchos puestos de trabajo y pierde la oportunidad de aprovechar las experiencias que la universidad tiene para ofrecer.

3. Helen, junto con Joint Information Systems Committee, JISC (una organización sin ánimo de lucro en el Reino Unido, que promueve el uso y la inversión en tecnología para la educación), ha ideado varios proyectos que utilizan la tecnología para mejorar el aprendizaje de los estudiantes, así como su empleabilidad. Primero se les ocurrió el proyecto cARv. Helen Richardson era consciente del hecho de que a veces un currículo en papel no es lo suficientemente preciso para permitir que el empleador sepa qué habilidades tiene la persona que está aplicando, especialmente si es alguien que acaba de graduarse y probablemente cuenta con poca o ninguna experiencia en la fuerza laboral. Ella llegó con la idea de incluir la realidad aumentada (una visión directa o indirecta de un entorno físico y real que se transmite a través de una entrada generada por computador, como audio o video) dentro de la hoja de vida. Con la ayuda y el financiamiento de JISC, la experta realizó una breve grabación de los estudiantes ejecutando una determinada habilidad –que editaba mientras el estudiante habla con la cámara y se presenta a sí mismo– y a continuación generó un código QR para el video que se incluyó en el currículo con una carta de presentación en la que se explica al empleador qué hacer. Este puede entonces escanear el código QR con su teléfono y el video aparece inmediatamente en su pantalla. De esta manera, el estudiante no solo se destaca, sino que el empleador tiene idea de quién es, cuáles son sus habilidades y puede tomar una decisión más consciente.

Utilizan un software para facilitar la creación de cursos de E-Learning

1. Stuart Horn afirma que Articulate, una herramienta de software que le permite crear cursos interactivos de E-Learning, ha sido un gran complemento para su LMS –Moodlerooms. Cuando el equipo de E-learning se dio cuenta que a los profesores se les dificultaba aceptar la tecnología, también notó que si se la presentaban a cada profesor de manera eficaz y se le explicaba a fondo cómo funcionaba para sus cursos específicos, lo entendía mejor y estaba dispuesto a aceptarla. Por esta razón, Stuart y el equipo de e-Learning han comenzado a desarrollar paquetes de E-Learning utilizando Articulate. Y el proceso es tan fácil, que son capaces de personalizar cada curso con las herramientas específicas y el contenido que el profesor necesita para ese curso, con el fin de llevarlo a cabo de la mejor forma posible.

2. Stuart también ha podido identificar algunos problemas que tienen ciertas facultades específicas al intentar resolverlos usando tecnología. Por ejemplo, los estudiantes de Viajes y Turismo no habían logrado entender el uso de la tecnología para sus estudios, y la mayoría de ellos no contaba con dinero para poder viajar por el mundo. Stuart creó entonces un mapa interactivo del mundo en Articulate y aplicó la ‘gamificación’ en el enfoque pedagógico para que estos estudiantes pudieran ‘viajar’ por el planeta a través de la tecnología. Un ejemplo específico es el aprendizaje de las capitales mundiales. Mediante el uso del mapa Articulate con Google Expeditions y un pizarrón interactivo, los alumnos pueden conectar los puntos de las capitales con cada país. Cuando obtienen la respuesta correcta, aparece una imagen de esa ciudad para que sepan cómo es y cuáles son sus principales lugares de interés. Esta es una manera divertida y efectiva de aprender.

Implementación de la mejor tecnología disponible.

Helen explica que está totalmente a favor de la tecnología en la educación, pero que puede inhibirla si se utiliza sin propósito y sin considerar las ventajas y usos que tendrá en un aula específica.

Helen explica que está totalmente a favor de la tecnología en la educación, pero que puede inhibirla si se utiliza sin propósito y sin considerar las ventajas y usos que tendrá en un aula específica.

1. Los estudiantes que están en la escuela de catering (hostelería) tienen que ser capaces de demostrar sus conocimientos y habilidades a los clientes reales. Con ello en mente, Gateshead College abrió su propio restaurante, Enfields Kitchen, en donde invitan a la comunidad a ir a comer allí. Cuando los estudiantes presentan sus exámenes, el restaurante se abre y ellos pasan a la cocina mientras una cámara los enfoca todo el tiempo. Los clientes reales también los ven en vivo desde el comedor. Esto hace a los estudiantes más conscientes sobre cómo manejar la comida y los anima a comportarse de manera profesional en todo momento. También les permite mirar la grabación después del examen, para poder efectuar una revisión crítica personal y de pares de su trabajo, con el fin de evaluar qué necesitan mejorar y qué errores cometieron. “Esta –explica Helen–, es una manera efectiva de usar la tecnología para mejorar el aprendizaje”.

2. La institución también utiliza la tecnología para enseñarla al personal. Dado que el equipo de E-Learning dentro de la universidad es muy pequeño y hay un montón de personal docente y departamentos, enseñar a cada uno de los maestros cómo utilizar la tecnología tomaría demasiado tiempo. Helen, junto con JISC, inventó lo que llaman la ‘cadena de innovación’. Esto significa, por ejemplo, que Stuart se reúne con su equipo y diez docentes de la facultad. Les enseña las herramientas, el software y lo que pueden hacer con él. A estos docentes se les solicita que enseñen lo que aprendieron a otros tres. A todos se les pide que eduquen mientras usan un Wiki, y registren cómo enseñan a otros. Luego, el Wiki puede subirse al LMS para que otros miembros del cuerpo docente puedan iniciar sesión y verlo. De esta manera, pueden compartir la información vital con mínimo esfuerzo.

3. Stuart explica que está constantemente hablando con los estudiantes para ver lo que están utilizando en términos de tecnología. Dice que sería malo aplicar un montón de tecnología que los estudiantes no usen. En cambio, la universidad debe averiguar qué hay nuevo y ver cómo puede implementar esa herramienta en las tecnologías existentes de una manera efectiva y realista.

Permítale a sus estudiantes la oportunidad de vivir experiencias reales de trabajo mientras estudian.

5 consejos para lograr éxito en el trabajo mientras se estudia

ICON: Use technology to self asses your skills.


1. Utilice la tecnología para auto-evaluar sus habilidades.
Puede grabar, fotografiar y / o documentar su progreso para que sepa en qué trabajar, qué está haciendo bien y cuánto ha progresado.

 

ICON: Standout to potential employers
2.
Utilice la tecnología para sobresalir ante posibles empleadores.
Todos los currículos son iguales, pero con diseño, creatividad y algo de tecnología puede presentar uno que se destaque del resto. Elabore un currículum vitae en vídeo que muestre sus habilidades y empeño para impresionar al empleador.

ICON: Resourceful with technology
3.
Sea ingenioso con la tecnología para que le ayude en lo que necesita trabajar. Existe tanta información en línea que puede aprender prácticamente sobre cualquier cosa. Aproveche al máximo estos recursos y comuníquese con expertos para que le den orientación que le permita crecer. Los expertos en diversos temas podrían guiarlo en lo que es importante que sepa y en cómo sobresalir.

ICON: Manage your time


4.
Aprenda a manejar su tiempo.
Con la posibilidad de tomar cursos de E-Learning en cualquier momento, puede aprender a su propio ritmo acerca de lo que quiere ser en el futuro.

 

ICON:Start scouting for jobs
5.
Empiece a buscar trabajos antes de graduarse. De esta manera, sabrá qué oportunidades de trabajo hay, cómo está evolucionando la industria, y que está pidiendo ella. Siempre es bueno saber cómo hacer una entrevista, incluso si no consigue el trabajo. Pregunte por trabajos de tiempo parcial que pueden ayudarle a adentrarse en su área, obtener contactos y conocimiento privilegiado.

ICON: Bonus


Ventaja extra:
Mañana, cuando sea profesional, dará las gracias a aquellos que se toman el tiempo para llegar, sobresalir, trabajar más y salir adelante.

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Helen concluye que continuará trabajando para mantener Gateshead a la vanguardia cuando se trate de integrar la tecnología a la educación. Añade que la universidad está llena de innovadores que están continuamente intentando desarrollar e implementar la mejor tecnología posible. Creen en el poder de la ‘gamificación’ y la cantidad de aprendizaje que una persona obtiene cuando se divierte. Por esta razón, le solicitan a un docente experto en juegos que trabaje con el departamento de E-learning para que idee formas divertidas e interesantes con el fin de mejorar el aprendizaje. Pero siempre, y lo más importante, asegurándose de que los estudiantes estén preparados para el mundo real, que puedan salir de la universidad con un buen empleo de su elección, y que su trabajo satisfaga a su empleador. Al final del día, ese es el propósito de una educación universitaria.

Helen Richardson, Learning Innovation Manager at Gateshead College. Photo: AFP Scott Heppell.

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