Todos podemos aprender mejor gracias al Diseño Universal para el Aprendizaje

Leonardo Tissot
Leonardo Tissot
13/03/18
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¿Por qué es importante? ¿Sabe usted qué es el Diseño Universal para el Aprendizaje (UDL)? EL UDL es un enfoque curricular que ofrece a los estudiantes las mismas oportunidades para aprender y tener éxito.

Los docentes suelen trabajar arduamente para garantizar que los estudiantes saquen el mayor provecho posible de sus clases. El Diseño Universal para el Aprendizaje (UDL por sus siglas en inglés) es una forma de maximizar el aprendizaje de los alumnos. Seguir los tres principios del UDL que abarcaremos a continuación – Reconocimiento, Acción y Expresión y Compromiso – en conjunto con la implementación de diversas series de prácticas, traduce en una mayor probabilidad de alcanzar el éxito del estudiante.

¿Alguna vez ha visto una película subtitulada? Incluso si nunca lo ha hecho, ¿alguna vez ha pensado en la enorme cantidad de personas que se pueden beneficiar de los subtítulos? El sistema de subtitulaje ayuda a personas de todo el mundo a seguir de forma simple la narrativa y a entender los diálogos. Estos, generalmente se usan en los siguientes casos: al ver una película en lengua extranjera, para personas con condiciones auditivas especiales, para personas que quieren ver una película silenciosamente sin tener que molestar a otros, en espacios públicos donde se transmite señal televisiva sin sonido, entre otros.

El Diseño Universal para el Aprendizaje se asemeja a los subtítulos porque aplica el mismo principio: atiende las necesidades de diferentes tipos de personas. El UDL es un enfoque curricular que minimiza las barreras y maximiza el aprendizaje de todos los estudiantes.1

De acuerdo con el Centro Nacional sobre Diseño Universal para el Aprendizaje, el UDL se basa en un conjunto de principios de desarrollo curricular que ofrece a todos los individuos las mismas oportunidades de aprender. También, proporciona un plan de acción para crear objetivos educativos, métodos, materiales y evaluaciones adaptables para todos, en lugar de utilizar una solución única. En su lugar, el UDL constituye un enfoque flexible que se puede personalizar y ajustar a las necesidades individuales.2 Igualmente, está estrechamente relacionado con la eficiencia académica, dado que el UDL promueve la excelencia en la enseñanza y el aprendizaje.  Conozca más sobre la Efectividad Académica.

Para ahondar un poco más en el significado del UDL, la Ley de Oportunidades en Educación Superior (HEOA) contempló una definición en 2008 que indica lo siguiente:

El término Diseño Universal para el Aprendizaje se refiere a un marco científicamente válido para orientar la práctica educativa que:

(A) Ofrece flexibilidad en cuanto a las formas en que se presenta la información, las formas en que los estudiantes responden o demuestran su conocimiento y habilidades, y las formas en que se comprometen los estudiantes

(B) Reduce las barreras en la educación, ofrece comodidades, apoyos y desafíos, mientras mantiene altas expectativas en cuanto al logro de los objetivos por parte de los estudiantes, incluyendo estudiantes especiales y estudiantes con limitado dominio del inglés.3

¿Por qué universal? Porque está asociado a clases que todo el mundo puede entender, independientemente de su cultura, educación, fortalezas, necesidades e intereses. Y lo más importante es que el currículo ofrece oportunidades de aprendizaje genuinas para cada estudiante.

¿Por qué diseño? El diseño efectivo promueve el compromiso de los estudiantes y su deseo de aprender día tras día.

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La neurociencia nos ayuda a entender cómo el cerebro procesa el aprendizaje

Ilustración Redes de reconocimiento (el “qué” del aprendizaje)Redes de reconocimiento (el “qué” del aprendizaje)
Por ejemplo, identifica letras, números, estilo de un escritor, entre otros.

Ilustración Redes estratégicas (el “cómo” del aprendizaje)Redes estratégicas (el “cómo” del aprendizaje)
Por ejemplo, escribir un trabajo o solucionar problemas matemáticos.

Ilustración Redes afectivas (el “por qué” del aprendizaje)Redes afectivas (el “por qué” del aprendizaje)
Se trata de las conexiones que se producen para comprometer y motivar a los estudiantes para que quieran aprender.

Los tres principios del Diseño Universal para el Aprendizaje

Para que el UDL funcione, los profesores deben ponerlo en práctica. Es allí donde entran en juego los tres principios del Diseño Universal para el Aprendizaje.

1 – Representación: se refiere a mostrar información de diferentes formas. Los docentes deben presentar el contenido y la información a los estudiantes utilizando diversos tipos de medios, gráficas y animación. Otra recomendación importante es resaltar las características críticas, así como activar el conocimiento sobre el entorno.

2 – Acción y Expresión:  se trata de permitir a los estudiantes abordar sus tareas de aprendizaje y demostrar de muchas formas diferentes todo lo que saben. Los docentes deben ofrecer a los estudiantes opciones para expresar sus conocimientos y brindar retroalimentación y apoyo de acuerdo con el nivel de dominio del estudiante.

3 – Compromiso: los estudiantes deben recibir oportunidades de aprendizaje que los mantengan comprometidos y sostengan sus intereses a largo plazo. Lo que inspira a un estudiante tal vez no inspire a otro, si reciben opciones, pueden elegir qué es lo que mejor satisface sus intereses.

Los principios del UDL en la práctica

Cuando pensamos en las diferentes formas de impartir contenido, la tecnología generalmente juega un papel fundamental en captar la atención de los estudiantes. Desafortunadamente, esto va de la mano con un alto nivel de inversión que la mayoría de las instituciones simplemente no pueden costear. Sin embargo, para James Cressey, profesor asistente de educación en Framingham State University, de Framingham, Estados Unidos, utilizar gadgets no siempre es necesario para aplicar los principios del UDL, o más específicamente, para poner en práctica el principio de Representación.

“Cuando los estudiantes están leyendo un artículo, a veces puede ser una barrera para algunos, si sufren de alguna discapacidad visual o si presentan alguna disfunción del aprendizaje. Si les proporcionamos el material en formato de audio, entonces los estudiantes también podrán escucharlo”, sostiene Cressey. “Si no está disponible la tecnología para hacerlo, un profesor o compañero de clases que lea el artículo en voz alta a otro estudiante puede cumplir con el mismo propósito”, agrega.

Lo mismo se aplica para el principio de Compromiso. De acuerdo con Cressey, especialmente en la enseñanza de niños, dividir los estudiantes en pequeños grupos para diseñar una actividad de aprendizaje que involucre compartir con el resto de la clase y mantener el interés de los estudiantes en el contenido, el uso de bloques de Lego o incluso instrumentos musicales para presentar los temas de la clase, son tan sólo algunos de los ejemplos de actividades interactivas que pueden dar cabida a este mayor compromiso. “En mi experiencia, dichas actividades hacen que estén mucho más comprometidos”, afirma Cressey. “Hubo algunos estudiantes que me comentaron lo mucho que les gusta tener sesiones donde el profesor dé una clase corta y con información concisa acompañada de actividades interactivas y prácticas, que involucren movimiento y la puesta en práctica de habilidades interpersonales que abran caminos para otro tipo de compromiso. Sin embargo, obviamente hay otros estudiantes que prefieren las actividades de calificación que impliquen reflexión y silencio”, concluye.

Con respecto al principio de Acción y Expresión, Cressey afirma que reproducir un CD, presentar el contenido a los padres y amigos (no sólo a los compañeros de clase), o incluso salir al aire en una estación de radio local para hablar sobre un tema que han aprendido en la escuela, son algunas de las ideas que pueden ser útiles y producir resultados interesantes.

Orígenes del Diseño Universal para el Aprendizaje

Los orígenes del UDL se remontan a la década de 1990, cuando el arquitecto y diseñador Ron Mace acuñó el término Diseño Universal (UD) en el Centro para Diseño Universal de North Carolina State University. Más tarde, la filosofía UD encontró suelo fértil en el campo de la educación, donde fue adoptada como una base conceptual y filosófica sobre la cual se podía construir un modelo de enseñanza y aprendizaje más incluyente. Tal como lo explicaba David Rose, uno de los fundadores del UDL, “El UDL pone el término “incapacidad” en donde debe estar, es decir, en el pensum y no en el estudiante. Se puede hablar de incapacidad del pensum cuando no cumple las necesidades de diversos tipos de estudiantes”.4

El principal desafío: encontrar el momento perfecto para implementar nuevas ideas

Cressey considera que implementar un nuevo enfoque como el UDL a gran escala involucra muchos desafíos, especialmente dentro del sistema de educación pública. “Gracias a mi experiencia personal como profesor, sé que los profesores suelen ver cómo las tendencias aparecen y desaparecen debido a problemas de implementación. Si no se introduce correctamente un nuevo enfoque, generalmente sin capacitar bien a los profesores, entonces la nueva práctica no será sostenible en el tiempo”, sentencia Cressey.

Por ende, prácticas de desarrollo profesional y coaching permanente son uno de los desafíos en la implementación del UDL a gran escala, y por ello es fundamental utilizar el primer año para planificar y preparar el mejor enfoque posible.

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5 consejos claves en la implementación del UDL

1. Determinar las metas para ayudar a que los estudiantes sepan hacia donde van y se mantengan en el camino correcto.

2. Ofrecer a los estudiantes diferentes formas para completar sus tareas.

3. Crear espacios de trabajo flexibles donde los estudiantes puedan trabajar individualmente o participar en actividades grupales.

4. Ofrecer a los estudiantes retroalimentación constante sobre su desempeño. Si es posible, diariamente.

5. Permitir el uso de diferentes medios, incluyendo materiales impresos, digitales y audio.

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Ilustraciones:

TRiiBU Estudio

Fuentes:

1 U. (2010, Enero 06). Recuperado Enero 17, 2018, de https://www.youtube.com/watch?time_continue=9&v=bDvKnY0g6e4.

2 What is Universal Design for Learning. (n.d.). Recuperado Enero 17, 2018, de http://www.udlcenter.org/aboutDUA/whatisDUA.

3 How Has UDL Been Defined? (n.d.). Recuperado Enero 18, 2018, de http://www.udlcenter.org/aboutudl/udldefined.

4 Universal Design for Learning: A Concise Introduction [PDF]. (2011). ACCESS Project, Colorado State University.

5 CAST, U. F. (n.d.). 5 Examples of Universal Design for Learning in the Classroom. Retrieved January 18, 2018, from https://www.understood.org/en/learning-attention-issues/treatments-approaches/educational-strategies/5-examples-of-universal-design-for-learning-in-the-classroom.

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