Un mejor acceso a la educación en las zonas rurales de Montana

Priscila Zigunovas
13/09/18
Ajuste el
tamaño del texto+

Missoula, Montana, Estados Unidos

Montana Digital Academy fue creada en 2009 y es el programa estatal en línea que brinda apoyo académico a los 146.000 estudiantes de las escuelas (K-12)1 en Montana a través de su escuela pública local. La academia ofrece varios programas virtuales que han beneficiado de manera positiva a estudiantes de todo el estado gracias a la inclusión de un programa de recuperación de créditos enfocado exclusivamente en ellos, el cual ha tenido un gran impacto en las tasas de graduación en las escuelas en un 89% de los directores encuestados. Gracias a la mejora en el acceso a los cursos y en el contenido para todos los alumnos, independientemente de dónde vivan o de sus recursos económicos, Montana Digital Academy es una de las ganadoras del Premio Blackboard Catalyst 2018 a la enseñanza y el aprendizaje.

El estado de Montana, en el noroeste de los Estados Unidos, posee una economía basada principalmente en la agricultura. Es además, el cuarto estado más grande y el tercero con menor densidad poblacional, con poco más de un millón de personas, de las cuales el 65% vive en zonas rurales.2 Allí, dentro de la University of Montana, está la Montana Digital Academy (MTDA por sus siglas en inglés), creada gracias a la Legislatura estatal de 2009 para ofrecer programas de educación a distancia en diferentes formatos y satisfacer las necesidades de los alumnos en las escuelas públicas locales del “Big Sky Country”, como se le conoce al estado de Montana. Desde 2010, más de 50.000 inscritos han pasado por la Academia.

“Para nosotros, un factor determinante es el acceso al programa, pues muchos estudiantes de las áreas rurales de Montana están en escuelas más pequeñas sin los recursos para brindarles acceso a cursos avanzados de nivelación y crédito dual, o a cursos electivos como Psicología que no se ofrecen en sus escuelas locales, o incluso a programas de verano que permiten la graduación temprana del estudiante”, afirma el Dr. Jason Neiffer, Assistant Director/Curriculum Director en Montana Digital Academy. “MTDA es una herramienta que permite a todos los estudiantes de Montana, sin importar su ubicación o recursos, acceder a los cursos y al contenido, en función de sus necesidades y aspiraciones”.

Programas ofrecidos en Montana Digital Academy

  • El programa de créditos originales ofrece cursos de aprendizaje a distancia de estilo cohorte en más de 70 asignaturas, incluyendo clases básicas como Geometría e Historia Mundial, así como cursos electivos de Criminología y Ciencias Ambientales.
  • El programa de recuperación de créditos ayuda a los estudiantes que reprobaron un curso presencial con anterioridad y necesitan un crédito para continuar con su programa escolar y graduarse.
  • El Modelo Multi-Idiomas para Escuelas Secundarias ofrece a los estudiantes de secundaria la oportunidad de aprender un nuevo idioma.
  • EdReady es un sistema de aprendizaje personalizado para estudiantes desde educación primaria hasta educación básica para adultos.

Tasas de graduación en ascenso gracias al Programa de Recuperación de Créditos

Una de las iniciativas más exitosas de la MTDA es el Programa de Recuperación de Créditos, el cual ofrece alternativas de aprendizaje a aquellos estudiantes que han reprobado un curso presencial básico. Al estudiar en línea, estos estudiantes pueden recuperar los créditos que necesitan al mismo tiempo que continúan con su programa escolar, y esto les permite graduarse en el tiempo establecido. Neiffer relata que Montana Digital Academy ha ofrecido cursos de recuperación de créditos desde 2011, basándose en los datos de escuelas donde se argumentaba que el formato de créditos original no satisfacía las necesidades de los alumnos que debían tomar un curso de recuperación de créditos. “El programa de recuperación crea un ambiente más flexible donde se utiliza un enfoque de colaboración para construir un sistema de apoyo en torno a esta única población estudiantil”, afirma el director.

Neiffer explica que MTDA adoptó inicialmente una solución todo en uno basada en los proveedores, donde todo el contenido para implementar el programa, se pueda encontrar dentro del sistema de gestión de aprendizaje. Sin embargo, al final la solución no fue lo que esperaban: “Pudimos implementar el programa rápidamente para satisfacer la demanda. Sin embargo, con el tiempo, descubrimos que la solución no permitía adaptaciones ni personalizaciones y esto no cubría las necesidades de nuestros estudiantes”. Después de evaluar otras soluciones disponibles en el mercado enfocadas en la recuperación de créditos, MTDA finalmente decidió desarrollar su propio sistema utilizando conjuntos de herramientas que ya habían adoptado para el programa inicial. Esto se hizo dentro de la plataforma Blackboard Classroom.

Historia de cliente

El “toque personal” de la Obridge Academy aumenta el éxito de los estudiantes

Blackboard Classroom

Jason Neiffer sugiere que, aunque MTDA tiene muchas personas experimentadas dentro de sus equipos administrativos y docentes, la plataforma Blackboard Classroom ha sido un importante paso hacia el futuro para este programa. Esto se debe, según Neiffer a tres razones principales:

“Primero, Blackboard Classroom ha demostrado ser una plataforma estable que funcionará sin importar lo que suceda. La plataforma ha sido 100% confiable. En segundo lugar, el conjunto de herramientas integrado en ella es extraordinariamente poderoso. En tercer lugar, en vez de simplemente descargar documentos y recursos en nuestros cursos, MTDA se ha esforzado por gestionar de verdad el aprendizaje con nuestro sistema de gestión del aprendizaje. Trabajamos tanto con profesores como con estudiantes para descubrir qué podemos construir en conjunto para realmente incentivar el aprendizaje del estudiante al usar las herramientas que le brindamos”.

En 2013, MTDA participó en un programa de becas denominado SHAPE P-20, una iniciativa de la Fundación Dennis and Phyllis Washington que financia programas innovadores en las Escuelas Públicas del Condado de Missoula y en la University of Montana. “Bajo el liderazgo del Director Ejecutivo de MTDA, Bob Currie, recaudamos con éxito el capital inicial para reconfigurar nuestro programa de recuperación de créditos, el cual satisfará las necesidades de nuestros estudiantes. Durante los 24 meses posteriores, nuestro personal contrató maestros, facilitadores e investigadores académicos que debían construir un nuevo programa de recuperación de créditos para incrementar la satisfacción estudiantil y la flexibilidad, sin disminuir los resultados de aprendizaje ni la efectividad, y que también aumentara la comunicación entre las partes interesadas y brindara datos a las escuelas locales sobre el progreso del estudiante, para recordarles la necesidad de un apoyo mucho mayor”, afirma Neiffer. Internamente, muchos prototipos se diseñaron, construyeron y probaron, y luego de este gran trabajo el programa se lanzó en octubre de 2015, reemplazando por completo la plataforma anterior.

Apoyo al éxito académico

El nuevo programa de recuperación de créditos tiene hasta la fecha casi 5.000 créditos semestrales recuperados por estudiantes de todo el estado de Montana. El programa tiene muchas características nuevas que ayudan a impulsar el éxito académico. Aquí mostramos los más importantes:

1. Una ruta de aprendizaje

Los estudiantes tienen una ruta de aprendizaje que cuenta con diseños de cursos inspirados en el dominio de este. “Los estudiantes deben dominar el material antes de continuar, y a aquellos a quienes les cuesta se les ofrecen actividades correctivas adicionales y acceso a recursos para facilitar el aprendizaje. Este diseño aborda uno de los problemas del programa anterior, en donde los estudiantes pasaban tiempo saltando de actividad en actividad sin completar tareas o evaluaciones”, explica Neiffer. El Subdirector considera que seguir una ruta de aprendizaje aumenta la probabilidad de los estudiantes de comprender el contenido.

2. Comunicaciones a tiempo

El nuevo modelo de aprendizaje utiliza el Diseñador de Aprendizaje Personalizado (Personalized Learning Designer, PLD por sus siglas en inglés) de Blackboard Classroom para establecer comunicaciones “justo a tiempo” entre todas las partes interesadas, incluidos estudiantes y profesores además de los profesores y consejeros de la escuela local del alumno, para aumentar la transparencia.

3. Informes de datos

Una característica importante de este nuevo programa es la posibilidad de analizar datos para hacer un seguimiento del progreso del estudiante. Neiffer explica que el nuevo formato de curso envía regularmente “pings de datos” con información de progreso a los sistemas internos de MTDA para así, desarrollar informes dinámicos de progreso y visualizaciones: “Luego del lanzamiento inicial, en 2015, recibimos una increíble cantidad de comentarios de todos nuestros grupos de interés, incluido el deseo de nuestro personal de apoyo local de tener informes personalizados que ayuden a seguir el progreso de los estudiantes durante un semestre. Estas solicitudes nos alentaron, pues demostraban que nuestro enfoque en el diseño de aprendizaje había aumentado el interés en el progreso del alumno”.

Al utilizar el Diseñador de Aprendizaje Personalizado de Blackboard Classroom, MTDA creó una infraestructura en la que cada curso envía actualizaciones de datos regulares sobre el progreso del estudiante por correo electrónico a su sistema de informes. “Usamos una herramienta externa para analizar ese correo electrónico y alimentar la información en una hoja de cálculo de Google Suite for Education. Luego creamos algoritmos personalizados que predicen si es probable o no que un estudiante esté encaminado a terminar el curso. Esa información brinda a los facilitadores locales una información con más matices que les ayudarán a mejorar el bienestar del alumno”, explica Neiffer.

Al utilizar el Diseñador de Aprendizaje Personalizado de Blackboard Classroom, Montana Digital Academy creó una infraestructura en la que cada curso envía actualizaciones de datos regulares sobre el progreso del estudiante por correo electrónico a su sistema de informes.

De estudiantes a los mejores aprendices

Para Montana Digital Academy, enseñar y apoyar a los estudiantes en línea es un esfuerzo de equipo. El subdirector a menudo explica a las escuelas que “se necesita un esfuerzo grupal para educar a un estudiante en línea”, algo que, según él, ha resultado ser correcto repetidas veces en MTDA. Aunque algunos estudiantes se adaptan bien a los programas de aprendizaje a distancia, se inscriben y terminan las clases con poca ayuda, Neiffer cree que un enfoque de equipo es el “factor X” que puede marcar la diferencia entre el éxito y el fracaso para todos los demás estudiantes: “Para la mayoría de ellos, esto significa la participación de los padres, junto con la ayuda de los facilitadores y maestros locales, el personal de apoyo técnico e incluso los bibliotecarios y los maestros de educación especial, pues todos tienen que estar en sintonía para garantizar el progreso del alumno”.

Para hacer que este equipo se involucre, la comunicación es la clave. Las notificaciones por correo electrónico, la orientación a los maestros en los momentos adecuados para entablar el diálogo con los estudiantes cuando haya un comportamiento preocupante, e incentivar a todos los maestros a hacer llamadas telefónicas y que establezcan conexiones tanto con los estudiantes como con los padres son algunas de las iniciativas exitosas. “Creemos vehementemente que la humanidad y la pedagogía son más importantes que la tecnología. Trabajamos duro para encontrar maestros de las escuelas públicas de Montana cuya pasión sea conectarse con los alumnos y que estén dispuestos a desarrollar sus habilidades para aprovechar los ambientes de aprendizaje a distancia, en lugar de sentirse limitados por el modelo. Esto significa que tomamos muy en serio la función del docente y trabajamos para adaptar nuestro modelo educativo para cubrir las necesidades de nuestro heterogéneo y cambiante alumnado”, asegura Neiffer.

Además, como parte de su compromiso con los estudiantes, MTDA tiene cuidado de no exagerar ni prometer cosas que no pueden cumplir en su modelo de aprendizaje a distancia. “Personalmente, he visto a cientos de diversos estudiantes en circunstancias únicas que fueron mejor atendidos en un modelo de aprendizaje a distancia para uno o más cursos, y también situaciones en las que no éramos la opción correcta. Necesitamos tratar a cada estudiante como una oportunidad única para ver sus metas, sueños y necesidades, y asegurarnos de que nuestros programas y rutas realmente los ayuden a avanzar”, afirma Neiffer. “Estamos sumamente orgullosos del trabajo que hemos hecho hasta el momento, pero sabemos que queda mucho por hacer. A medida que las tecnologías evolucionan y proporcionan nuevas formas de rastrear y visualizar el éxito académico (mostrando un contenido atractivo y haciendo que el aprendizaje sea más accesible y móvil) esperamos con gran interés trabajar con nuestros estudiantes y maestros para adaptarnos, y cambiar para mejorar. ¡Nos sentimos muy afortunados de este importante trabajo!”.

Mejores Prácticas de enseñanza y aprendizaje en Montana Digital Academy

Escuchar a cada estudiante “Realizamos encuestas estudiantiles para cada programa y sesión, y analizamos los datos que los estudiantes nos proporcionan para buscar formas de adaptar el currículo y la práctica docente para satisfacer sus necesidades. Nuestra planificación de cursos futuros se basa completamente en las voces de los estudiantes. Si los estudiantes no solicitan un curso como parte de nuestras encuestas para estudiantes regulares, este no se incluye en el catálogo”, dice Neiffer.

Mantenerse al día con las investigaciones “MTDA es muy consciente de la relación entre la retroalimentación estudiantil que tenemos a la mano y la investigación sobre el aprendizaje a distancia y la pedagogía basada en el cerebro. Revisamos regularmente nuestras investigaciones para obtener ideas que probaremos una y otra vez, y luego integraremos los comentarios de los estudiantes antes de implementarlos ampliamente en nuestro programa”.

Encontrar nuevas maneras para que todos participen “Estamos interesados en ver el flujo de trabajo de todos los involucrados en el programa, incluidos los estudiantes, los maestros y aquellos que apoyan a los alumnos en su escuela local. Lo correcto para el aprendizaje de los estudiantes no siempre es lo más adecuado dentro de la implementación, por lo que prestamos atención y analizamos si es posible adaptar nuestras herramientas, y así lograr que el compromiso sea lo más eficiente posible”.

Datos básicos

  • Más de 50.000 inscritos desde 2010.
  • 2.000 estudiantes de más de 200 escuelas se inscriben cada semestre.
  • 85,75% en el índice de aprobación en el programa de créditos originales.
  • El 90% de los estudiantes está satisfecho o muy satisfecho con el programa de recuperación de créditos.
  • Los estudiantes de todo el estado de Montana han recuperado casi 5.000 créditos semestrales.
  • 89.2% de los administradores escolares dice que el programa de recuperación de crédito ha tenido un impacto positivo en sus índices de graduandos.
  • El 100% de los administradores escolares dice que Montana Digital Academy brinda acceso a cursos que de otro modo no estarían disponibles en su escuela.
Historia de cliente

Personalized Learning Designer: un compañero permanente

Jason Neiffer, Assistant Director/Curriculum Director at Montana Digital Academy

Fuentes

1 Montana Office of Public Instruction. (2017). Facts About Montana Education 2017. Retrieved July 23, 2018, from http://opi.mt.gov/Portals/182/Page%20Files/Superintendent’s%20Folder/Facts-about-Montana-Ed2017.pdf

2 USDA-ERS. (2018, May 24). State Data. Retrieved July 23, 2018, from https://data.ers.usda.gov/reports.aspx?ID=17854#P89d8b3c59a64432cb1c5de9743c43b1a_3_39iT0

Fotos

AFP Tommy Martino

Fin de los comentarios