¿Por qué los estudiantes hacen plagio? Una perspectiva cultural

Priscila Zigunovas
11/10/17
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¿Por qué es importante? Las razones por las que los estudiantes plagian son, en ocasiones, desconocidas por los profesores. Si entendemos las diferencias culturales será posible crear estrategias de prevención efectivas.

Cada vez toma más fuerza el hecho de que los estudiantes extranjeros corren un mayor riesgo de cometer plagio. Según el periódico The Times, en el Reino Unido los estudiantes provenientes de países que no pertenecen a la Unión Europea tenían una probabilidad cuatro veces mayor de copiar en exámenes y trabajos de sus asignaturas1. El diario The Wall Street Journal halló cifras similares: las universidades públicas en los Estados Unidos recibieron 5,1 denuncias de un supuesto plagio por cada 100 estudiantes internacionales, versus una denuncia por cada 100 estudiantes nacionales2. A continuación se exponen algunas de las razones por las que esto está ocurriendo, especialmente en los trabajos escritos.

El conocimiento como una propiedad compartida

Ilustración: El conocimiento como una propiedad compartida.Muchas culturas no occidentales tienen diferentes visiones con respecto de la originalidad y la autoría textual. En Corea, por ejemplo, la creencia tradicional es que no existe una idea o pensamiento original3. Eso de pensar que un autor es dueño de su texto podría no ser un concepto familiar entre los antecedentes culturales de los estudiantes y, por eso, es posible que nunca le hayan puesto el mismo énfasis que nosotros a la hora de citar las fuentes4. De hecho, en China es normal que se fomente el plagio como una forma de honrar al autor, o es visto como un halago. Por otro lado, en India ni siquiera existe una palabra para referirse al plagio y solo se exige la cita de las fuentes si el autor es renombrado3.

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Respeto por la autoridad

Ilustración: Respeto por la autoridad.Los estudiantes extranjeros a menudo piensan que no pueden mejorar las ideas y la obra de aquel que parece ser una autoridad en un tema específico5. Debido a esto, pueden tener dificultades para parafrasear, criticar el trabajo de otros y escribir, por ejemplo, reseñas de libros. Además, les puede resultar aún más difícil criticar la obra de alguien que tiene más conocimiento en la materia.

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Culturas orientadas al examen

Ilustración: Culturas orientadas al examen.Sucede que en varias culturas las instituciones educativas hacen gran énfasis en los exámenes y no en las tareas, en los trabajos escritos o en las presentaciones. Los estudiantes de países como Corea del Sur, Japón, India y Pakistán están acostumbrados a la idea de que los trabajos no tienen mucha relevancia en la nota final. Puesto que en estos países los exámenes son mucho más importantes, y por consiguiente, pasar tiempo haciendo la tarea puede parecerles incluso contraproducente3.

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Diversos estilos de aprendizaje

Ilustración: Diversos estilos de aprendizaje.Es posible que los estudiantes extranjeros deban adaptarse a una cultura académica y a un estilo de aprendizaje que son completamente distintos. Aprender de memoria es una práctica común en naciones como India y China. En esas culturas, la reproducción de un texto sin errores puede considerarse una prueba de que los estudiantes hicieron la lectura3. La memorización es vista como un acto de respeto hacia el autor, y los estudiantes que repiten la información al pie de la letra por lo general reciben calificaciones más altas5. Asimismo, es posible que muchos estudiantes no hayan tenido acceso a información diferente a la de los libros de texto durante sus años de estudio, por lo tanto nunca tuvieron que preguntarse si copiar de internet era o no permitido3.

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Poca experiencia en escritura

Ilustración: Poca experiencia en escritura.Algunos estudiantes extranjeros pueden no tener experiencia en la escritura de ensayos que requieren pensamiento crítico y expresar opiniones personales5. El objetivo de los trabajos escritos en países como Japón y China es por lo general practicar lo que se va aprendiendo, en lugar de producir ideas o teorías originales. Adicionalmente, los estudiantes pueden tener dificultades para entender las características de diferentes tipos de trabajos escritos3.

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Presión para lograr el éxito

Ilustración: Presión para lograr el éxito.La presión por obtener buenas calificaciones puede ser mayor para un estudiante que depende de una beca o que enfrenta la posibilidad de perder la visa5. Además, los estudiantes también pueden sentir cierta presión financiera o familiar por obtener notas más altas, lo cual les conduciría a obtener mejores empleos4.

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Dificultad para expresarse en otro idioma

Ilustración: Dificultad para expresarse en otro idioma.Los estudiantes que hablan inglés como segunda lengua tardan más en leer y escribir5. Esto puede hacerlos sentir incapaces de expresar sus pensamientos o considerar que lo que ya está escrito en inglés expresa lo que quieren decir, e incluso mejor de lo que ellos mismos hubieran hecho al escribir4.

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Mayor énfasis en la colaboración

Ilustración: Mayor énfasis en la colaboración.Los estudiantes extranjeros pueden tener un sentido de compañerismo más fuerte y no dudar en ayudarse mutuamente o preguntar cuáles son sus calificaciones o trabajos. Incluso, puede que no vean la colaboración y la ayuda a los demás como algún tipo de confabulación3.

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Consecuencias mínimas por plagio

Ilustración: Consecuencias mínimas por plagio.Las consecuencias del plagio varían en cada país. En el caso de los Estados Unidos y el Reino Unido tienen regímenes más estrictos; de hecho, los estudiantes pueden aplazar un curso o hasta ser suspendidos o expulsados por ello. Sin embargo, copiar un texto sin citar al autor y descargar artículos de internet puede no significar una infracción grave en países como India o China. Por lo que es muy posible que no haya mayores consecuencias por el hecho de plagiar en esas regiones. Es por esto que los estudiantes no suelen prestar atención a las leyes sobre plagio3.

Sea consciente

Entre países pueden haber distintas concepciones acerca del plagio y la autoría. Lo que no significa que las diversas interpretaciones sean incorrectas o menos avanzadas que la concepción tradicional de Occidente (ver investigación corta). Es importante destacar que los datos aquí reunidos sobre países específicos pueden no representar la totalidad de la nación. Por ejemplo, China e India son países inmensos, con una diversidad regional significativa. Asimismo, esta información puede no ser cierta en todos los casos, puesto que los aspectos personales también juegan un factor importante. Por todo esto es importante no crear estereotipos en los estudiantes.

Ilustración: Sea consciente.

Prevención del plagio

El plagio siempre ha existido, pero la disponibilidad de información y la tecnología han hecho de esta práctica un proceso más fácil de gestionar y rastrear. Para una generación de personas que han crecido usando recursos colaborativos como Wikipedia, archivos de música compartidos y otros sitios web y aplicaciones, el concepto de autoría.

Infografía:

TRiiBU Estudio

Fuentes:

1Mostrous, A., & Kenber, B. (2016, January 04). Universities face student cheating crisis. Retrieved August 30, 2017, from https://www.thetimes.co.uk/article/universities-face-student-cheating-crisis-9jt6ncd9vz7

2Jordan, M., & Belkin, D. (2016, June 05). Foreign Students Seen Cheating More Than Domestic Ones. Retrieved August 30, 2017, from https://www.wsj.com/articles/foreign-students-seen-cheating-more-than-domestic-ones-1465140141

3University at Buffalo Center for Educational Innovation. (2016, September 22). Teaching International Students: Academic Integrity. Retrieved August 29, 2017, from https://www.youtube.com/watch?v=s8Sy2rOyloU.

4Introna, L., Hayes, N., Blair, L., & Wood, E. (2003, August). Cultural attitudes towards plagiarism: developing a better understanding of the needs of students from diverse cultural backgrounds relating to issues of plagiarism. Retrieved August 29, 2017, from http://www.academia.edu/1362321/Cultural_attitudes_towards_plagiarism.

5Minnesota State University. (n.d.). International Students and Academic Integrity: Cross Cultural Considerations in Student Conduct. Retrieved August 29, 2017, from https://www.mnsu.edu/conduct/cross_cultural_handout.pdf.

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