Laureate International Universities amplía su alcance tecnológico para construir mejores ambientes de aprendizaje

Sebastián Pulido
04/09/17
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¿Por qué importa? Esta red de universidades permite la comunicación entre ellas, para acceder y contribuir a una cantidad de recursos, y adaptarlos al mercado local.

Sídney, Australia

Más de un millón de estudiantes alrededor del planeta tienen acceso a programas de pregrado y posgrado, a través de Laureate International Universities: la red de instituciones de educación superior, que con más de 70 universidades –tanto presenciales como en línea– y ubicada en 25 países de los cinco continentes, se consolida como la más grande del mundo.

Torrens University ofrece una gran variedad de programas de pregrado y posgrado en Negocios, Educación, Hospitalidad, Diseño, Salud, Administración de Proyectos y Administración Deportiva. Con sedes en Sídney, Melbourne, Adeleide y Brisbane, los estudiantes pueden elegir entre estudiar en el campus o en línea, o una mezcla de ambas opciones, y tienen la oportunidad de trabajar con socios industriales y así minimizar la distancia entre el estudio y el trabajo, aumentando sus posibilidades de encontrar un empleo.

Pepijn Kalis lidera el equipo de Online Learning Environment de Torrens University, en Australia, que forma parte de la red global de Laureate. Se encarga de la construcción, administración y mantenimiento de los contenidos de Blackboard Learn y otras plataformas. En una entrevista con E-Learn se refirió a cómo su experiencia como consultor de Blackboard, le ha ayudado a construir mejores ambientes de aprendizaje.

Su experiencia al servicio de Laureate

Pepijn cuenta con una larga trayectoria en varios temas educativos como e-learning, tecnología para la educación y el aprendizaje, tecnología de medios, capacitación, consultoría y asesoría en asuntos relacionados con el software, soporte e implementación. Se graduó en Sistemas de Comunicación Digital y empezó a trabajar poco después con Radio Netherlands Worldwide (RNW), donde estableció el área de radio y TV en línea y administró la página web de las noticias.

Mientras trabajaba en el departamento de capacitación de RNW, Pepijn capacitó a otros usuarios en el uso de sistemas en línea y desarrolló –desde cero– su propio LMS. A medida que fue creciendo la posibilidad de llegar a la gente por el ambiente virtual, fue creciendo su interés por el aprendizaje en línea.

Su LMS contaba con ciertas funciones básicas, como un foro, y la posibilidad de construir evaluaciones, por lo cual Blackboard no tardó mucho en ofrecerle un puesto como consultor.

Acceda a más de 70 universidades, ubicadas en 25 países y 5 continentes, sin importar usted dónde se encuentre.

Pepijn pasó a formar parte del personal de la empresa en 2008, como encargado de la capacitación a instituciones y gobiernos en Europa, Medio Oriente y África. Más adelante, realizó implementaciones, prestó asesorías y supervisó las migraciones de otras plataformas a Blackboard Learn. Como parte de dichas implementaciones, Pepijn buscó los aspectos estratégicos y administrativos más adecuados para cada cliente y les enseñó cómo operar las distintas herramientas.

En 2014, a su esposa le surgió una oportunidad laboral poco usual y aceptó trabajar en el este del Congo. Pepijn decidió acompañarla y trabajar allí como voluntario en la construcción de una red urbana de WiFi para una población entera. Adicionalmente, cuando era colaborador de Blackboard, Pepijn trabajó en Think Education, en Australia. Después de un año y medio en África, decidió regresar al mundo de la tecnología educativa y fue cuando Torrens University lo contrató como director del programa sobre Online Learning Environment, en Sídney.

Pepijn Kalis, Laureate Education Services. Sydney, Australia. Photo: AFP Andrew Murray.
Pepijn Kalis, Laureate Education Services. Sydney, Australia. Photo: AFP Andrew Murray.

El ambiente de aprendizaje de Torrens University

Vale la pena señalar la larga historia de la educación a distancia en Australia, que va desde la entrega de libros a lugares remotos hasta la capacitación por radio, televisión y, más tarde, DVD. Gracias a dicha herencia, la implementación de ambientes en línea ha sido un proceso más orgánico. Lo cual quiere decir que el enfoque en Torrens –y el desafío para Pepijn– radica en ofrecerles educación de calidad, no solo a los estudiantes que viven en zonas metropolitanas grandes, sino también a aquellos que viven en regiones remotas, en pueblos pequeños o en el extranjero.

El enfoque virtual y mixto del aprendizaje en Torrens se implementó desde el principio, como parte integral de su estrategia de entregar materiales educativos de alta calidad. Pepijn se concentra en la experiencia del aprendizaje mixto y en línea; la red de Laureate ha sido muy útil en este sentido porque permite la comunicación con otras universidades para efectos de acceder y contribuir a la gran cantidad de recursos y adaptarlos al mercado australiano. Pepijn afirma que es por esto que la red es tan importante.

Todos los recursos y las herramientas disponibles, además de los conocimientos de Pepijn, han contribuido a la estructura del Online Learning Environment, que se concibió como un aula de contenidos previamente construidos, donde los estudiantes tienen fechas establecidas para la entrega de tareas pero pueden estudiar a su propio ritmo. Aparte del contenido de los cursos y los materiales, Torrens también ofrece sesiones sincrónicas en línea, mediante Blackboard Collaborate, las cuales pueden ser grabadas. Esta característica beneficia a los estudiantes que –por ejemplo– tienen que faltar a una clase por asuntos laborales, ya que les da la oportunidad de revisar los materiales en una fecha posterior.

Varios aspectos de esta experiencia de aprendizaje, como el tamaño de las clases, hacen que sea única y ayudan a disminuir las tasas de abandono, debido a que el cuerpo docente puede comunicarse con los estudiantes y viceversa.

Tal como se mencionó, el contenido del curso ha sido construido antes de que comience el semestre, tanto por expertos en los respectivos temas como por conferencistas, lo que les permite a los estudiantes ver todo desde el primer día y trabajarlo a su propio ritmo. Para Pepijn este es uno de los aspectos que más mejora la experiencia del estudiante; sin embargo, no hay nada que esté escrito en piedra, pues es un ambiente dinámico y los docentes pueden agregar a sus cursos contenido útil y los resultados de nuevas investigaciones. Cabe aclarar que cada curso tiene una presencia en línea, independientemente de que sea totalmente presencial o no.

Torrens se ha enfocado en contenido multimedia, o medios mixtos, con el fin de enseñar de manera práctica mediante el uso de videos, animaciones u objetos interactivos insertados en el LMS. A través de la colaboración entre los expertos en los temas, los conferencistas, los escritores y el equipo de multimedia, se crea contenido de alta calidad.

Cómo potenciar las iniciativas con Blackboard Learn

Durante sus seis años como consultor, Pepijn tuvo la oportunidad de trabajar con más de cien instituciones entre gobiernos, colegios y universidades. Por lo general, estas instituciones lo buscaron para consultarle cómo agregar un factor realmente dinámico a clases y así ayudar a los docentes a crear esta experiencia con sus estudiantes.

Pepijn le comentó a E-Learn que no existe una respuesta correcta y que cada instituto tiene requerimientos diferentes. La fortaleza de un conferencista radica en la enseñanza y no es necesario decirle cómo hacerlo, pero al escucharlo y obtener la máxima información posible es más fácil ayudarle a pensar en diferentes formas de usar las herramientas con sus estudiantes o para un tema específico.

Para los conferencistas, una buena manera de entender el e-learning y así poder llevar el aprendizaje a otro nivel consiste en sugerir que ellos mismos tomen un curso en línea, para que puedan ponerse en los zapatos de sus estudiantes.

También es importante que los profesores les demuestran que siempre hay alguien disponible en línea, para que puedan confiar en que el LMS cuenta con todo lo que necesitan.

El ambiente de aprendizaje en línea debe ser bien estructurado, con el fin de garantizarles a los alumnos una experiencia perfecta. No tienen que preguntar por el uso de la plataforma, sino enfocarse totalmente en sus tareas. Pepijn sugiere que –básicamente– cualquier cosa se puede lograr si se usa Blackboard Learn y se cuenta con la ayuda necesaria.

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* Pepijn Kalis, Torrens University, Australia.

Fotografía:

* AFP Andrew Murray.

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