La revolución digital llega a las aulas

Sebastián Pulido
21/12/17
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París, Francia

Eric Briantais lleva 15 años trabajando en la Universidad Paris-Sud, situada en Orsay –un barrio en el sur de la ‘ciudad luz’–, esta institución está especializada en ciencias y matemáticas, y es famosa por sus grandes laboratorios de física. Pero hay una preocupación que va más allá de los fenómenos de la energía, la materia, el tiempo o el espacio: Briantais, junto con las otras diez personas que forman el Departamento de Manejo de Innovación Pedagógica (Direction de l´Innovation Pédagogique, en francés, o DIP), ellos se han enfocado, en los últimos siete años, en cómo mejorar los métodos de enseñanza de la universidad.

Y como parte de ese proceso, ha desarrollado medios digitales para emitir videos en línea y nuevos contenidos para cursos multimedia, así como la posibilidad de acceder a esos cursos desde cualquier lugar a través de un LMS.

Lo primero que advierte, como director de ese departamento, es que, al implementar esos recursos, las soluciones deben ser sencillas, pero también adaptables y abiertas. Ese es uno de los principales retos a los que se enfrenta Briantais en una institución que eligió implementar nuevos métodos de enseñanza a través de la innovación y el modelo llamado Scholarship of Teaching and Learning (SoTL).

La Universidad Paris-Sud es una institución de educación superior enfocada en la investigación y particularmente reconocida en las áreas de ciencias y matemáticas. Lo prueba, el hecho de que cuatro ganadores de las medallas Field y dos del Premio Nobel de Física son asociados de esta universidad. Ella forma parte, además, de Paris-Saclay, un consorcio de casi 20 instituciones de educación pública de la región del sur de París, que empezó a consolidarse hace dos años y que continúa ampliando su campo de acción al juntar casi el 20 por ciento de la investigación académica producida en Francia.

El nacimiento del consorcio Paris-Saclay, combinado con la falta de mantenimiento de su LMS en aquel entonces, le permitió a la Universidad Paris-Sud buscar alternativas para renovarse. Fue así como la institución decidió crear su propio LMS basado en Moodlerooms, utilizando los beneficios y las fortalezas disponibles en ese momento en dicha plataforma.

En esa fase, la pregunta que se hizo Briantais fue, cómo migrar del viejo LMS al nuevo. Como muchas instituciones, Paris-Sud no tenía ni el personal ni el tiempo para mantener su propia plataforma Moodlerooms, así que necesitó de un administrador que realizara el trabajo por ella. “La solución no solo proporcionó una plataforma de abierta, sino que también aseguró que la matriz de extensiones proveniente del editor fuera de código abierto”, recuerda hoy el director del DIP. Esto último resultó crucial y útil, pues podría beneficiarse de las actualizaciones y las contribuciones de la comunidad de Moodlerooms.

Photo Eric Briantais, Pedagogical Innovation Director at Paris-Sud University
Eric Briantais, Pedagogical Innovation Director en el Paris-Sud University

Implementación a gran escala

Gracias a esa decisión, Briantais y el DIP establecieron como primer prototipo su idea de crear una plataforma de código abierto. para el consorcio de Paris-Saclay. Aunque en un comienzo no se basó en Moodlerooms, aquella fue concebida de acuerdo con los desafíos de ser una institución de educación nacional y de seguir las prioridades del Ministerio de Educación Nacional de Francia.

La primera de esas prioridades es la masificación, pues el gran número de estudiantes nuevos ingresando a la universidad implica la existencia de diversos perfiles. Es probable que cerca de 85.000 personas se reúnan en el LMS gracias a la consolidación del consorcio Paris-Saclay pero, además, las autoridades educativas desean incrementar en general la calidad de la educación para todos en el sistema.

Otra prioridad, es fusionar los cursos de maestría en 12 instituciones de Paris-Saclay, pues los diferentes campus están esparcidos en la región Île-de-France, y moverse entre ellos es muy difícil. Dado el tamaño del cuerpo estudiantil, las herramientas digitales resultan útiles para hacer uso de las instalaciones y los recursos, al tiempo que se mejoran los contenidos de los cursos y los métodos de entrega.

Sin embargo, implementar herramientas digitales no es una solución por sí misma sin un enfoque específico, que requiera innovación: resulta más importante el uso que se le da a la tecnología y no la tecnología por sí misma. Bajo esa premisa, Paris-Sud comenzó a ofrecer cursos de aula invertida con la ayuda del DIP, con un claro énfasis en la estructura y el contenido del LMS.

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Innovación tecnológica en la educación

El DIP ha definido una serie de actividades para que los procesos de innovación sean exitosos. Estas, comprenden todas las etapas de la implementación y pretenden juntar los diferentes grupos involucrados en el proceso académico. Como la investigación está arraigada a la esencia del Paris-Sud, Briantais ha permanecido fiel al hecho de diseñar el enfoque del DIP hacia la innovación, utilizando las siguientes herramientas:

1. Aplicar soluciones

Dentro del DIP hay un Centro de Diseño y Rendimiento que ayuda a los profesores a llevar a cabo sus proyectos educativos. Este centro asegura el desarrollo de habilidades a través del diseño de cursos con diferentes herramientas basadas en Moodle. Por ejemplo, los profesores pueden aprender cómo utilizar emisiones de video o encuestas para el aprendizaje activo. Es importante que ellos pidan retroalimentación para determinar si esa es la mejor forma de lograr los resultados deseados.

2. Capacitación de los empleados

Un Centro de Acompañamiento ofrece una red interna de soporte para los profesores y el personal técnico-administrativo para transformar la enseñanza. Este centro busca ayudar a los profesores y ofrecer apoyo en la apropiación de nuevas tecnologías en los cursos. El proceso involucra prácticas en gestión del cambio que muestran cómo el enfoque está basado en las personas, que son las que finalmente usan la tecnología y se ven afectadas por ella.

3. Evaluar el cambio

El Centro Observatorio reúne a estudiantes, profesores e investigadores en recursos educativos, lo que asegura la supervisión, identificación y divulgación de nuevas tendencias en innovación educativa. El centro evalúa cómo están cambiando los procesos a través de encuestas y a compartir prácticas en espacios como el Café Pédagogique, un escenario virtual diseñado para que los profesores discutan métodos pedagógicos y su implementación en el salón de clases. Esta solución, particularmente francesa, muestra cómo el enfoque en la implementación debe ser diseñado específicamente para el contexto cultural y sociológico de cada institución. Pero más importante aún: contribuye al uso y despliegue de diferentes métodos y estrategias que ya han sido aplicados de manera exitosa.

4. Mejorar la pedagogía a través de la investigación

La Unidad de Vínculos de Reflexión e Investigación es una estructura diseñada para el intercambio, creación y divulgación de las principales corrientes de reflexión en pedagogías universitarias. Paris-Sud con base en su enfoque investigativo, depende de laboratorios y estructuras existentes que, a su vez, pueden ayudar a mejorar la enseñanza. Dos equipos de investigación están trabajando para evaluar los cambios que deben ser realizados a las prácticas de la enseñanza, con el objetivo de educar mejor a las siguientes generaciones. Su misión es identificar y pronosticar las necesidades tanto de profesores como de estudiantes. Un equipo se enfoca en los estudiantes y los profesores de física y matemáticas, mientras otro se enfoca en la ciencia deportiva. Ambos grupos pueden compartir su investigación para lograr un conocimiento a profundidad sobre cuáles prácticas funcionan mejor o cómo podrían hacerlo en el futuro.

¿Cómo funciona el proceso en la práctica?

Briantais piensa que la mejor manera de observar este proceso es como un ciclo. En el caso de Paris-Sud, este comienza al considerar las tecnologías, la capacitación, las prácticas de evaluación y la investigación. Los profesores también pueden ingresar al ciclo al observar qué están haciendo sus colegas. Para hacer esto posible, el DIP tiene que asegurar la participación y la motivación dentro de la comunidad; de un modo u otro necesita comenzar con la interacción humana. Las personas son clave para el sistema, por lo que compartir y discutir las herramientas y sus usos es un gran punto de arranque.

Briantais, sugiere mirar más detenidamente las interacciones entre las personas y las microculturas que existen entre la facultad y los estudiantes. Comprender estas interacciones es clave para propagar la innovación, pues puede ser hecha a la medida de grupos específicos con sus características específicas propias. Esto normalmente se conoce como innovación ascendente: el DIP rastrea diferentes tendencias y patrones para asegurar que no solo el equipo esté al tanto de las innovaciones, sino que también lo estén las personas directamente afectadas por ellas.

Otros consejos de implementación

Si una institución desea que las personas utilicen sus herramientas, debe mantenerlas sencillas. La mayoría de estudiantes y profesores no tienen el tiempo para aprender a utilizar software o interfaces complicadas. En el primer prototipo del DIP, por ejemplo, la interfaz no fue simplificada lo suficiente y recibió una retroalimentación negativa de

parte de los usuarios. Después de ello, el equipo de innovación decidió poner cada plugin a la vista, lo que efectivamente solucionó el problema.

Finalmente, las soluciones deben estar interrelacionadas con el Sistema de información de estudiantes (SIS). El tiempo es oro y la institución no puede gastar demasiado descubriendo formas para que los estudiantes se involucren en los cursos de Moodle. Eso debería ocurrir de manera automática. Con ese fin, el sistema de información y las bases de datos de la universidad deben ser actualizados y vinculados a Moodle. Esto significa que no solo los profesores deben ser capacitados en el uso de las herramientas del LMS, sino también el personal técnico y administrativo.

Eric Briantais, Pedagogical Innovation Director en el Paris-Sud University

Fotos:

AFP  Thomas Padilla 

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