El aprendizaje inclusivo no es sólo para estudiantes con discapacidades

Christina Gómez
05/09/17
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Toledo, Ohio, Estados Unidos

Según la Organización Mundial de la Salud, hay aproximadamente mil millones de personas en el mundo que padecen algún tipo de discapacidad. A la luz de esta cifra, la tecnología ha Jugado un papel vital en hacer que los profesores estén al tanto de las necesidades de sus estudiantes, y sean conscientes de éstas al momento de elaborar las lecciones junto a sus pares. Pero, más importante aún, todos los estudiantes así tengan discapacidades o no, deben tener la oportunidad de aprender bien el material que sirve de apoyo para las clases, y por fortuna, la tecnología está para ayudar en este proceso.

Cuando la doctora Claire Stuve, Curriculum Developer and Technology Researcher en la Universidad de Toledo, comenzó como estudiante universitaria, también fue víctima de este fenómeno pues tuvo algunas dificultades para entender el contenido del material que apoyaba sus clases. Después de luchar fuertemente por comprometerse y disfrutar de sus clases, cambió de universidad con la esperanza de encontrar un nuevo camino que guiara su aprendizaje. Por desgracia, volvió a tropezar con los mismos obstáculos. Y luego de enfrentarse a estas experiencias negativas, decidió ganarse su certificado de enseñanza para poder ayudar a otros a aprender, y tener un impacto positivo en sus vidas. “En ese momento pensé: ¿sabes quién hace realmente la diferencia en el mundo? los maestros”, dice Stuve.

La Dra. Stuve es consciente de que hay muchas personas con discapacidades en el mundo, lo que hace que enfrenten barreras en su educación. También afirma que cada estudiante en el mundo aprende de diferentes maneras, y que todos tienen dificultades en ciertas áreas sin tener necesariamente una discapacidad diagnosticada, lo cual podría obstaculizar aún más el proceso de aprendizaje. Todas estas reflexiones llevaron a la maestra a aprender sobre la accesibilidad en la educación.

¿Qué es el aprendizaje inclusivo? Es una manera de asegurarse de que un curso esta diseñado para que todos los estudiantes reciban apoyo y puedan aprender con eficacia. Gracias a su trabajo, la Dra. Stuve ganó el premio Blackboard Catalyst Award en Aprendizaje Inclusivo, el cual se otorga a aquellos que con sus métodos aseguran que la pedagogía, tecnología, contenido y servicios educativos que brindan son completamente inclusivos y apoyan a todos los estudiantes por igual.

La Dra. Stuve daba clases de matemáticas en la escuela secundaria, cuando decidió trasladar sus conocimientos a la educación superior como tecnóloga educativa, con el objetivo de mejorar los cursos universitarios mediante el diseño de planes de estudio. Esto como una forma de prevenir posibles vacíos que impedirían a los estudiantes aprender y participar. Luego, comenzó a trabajar en el Departamento de Matemáticas de la Universidad de Toledo y diseñó el curso de trigonometría en línea, por el cual ganó el Catalyst Award.

Cuando comenzó el proceso de diseño, lo único que tenía era los requisitos del estado de Ohio que incluían una lista de los temas que debía cubrir, además de otros opcionales que podía enseñar. En este momento decidió abordar todos los temas que estaban en ambas listas para que los estudiantes pudieran preparase para su próximo curso de matemáticas. Además, creó un curso completamente en línea, ya que se dio cuenta de que no era práctico para los alumnos asistir a las clases presenciales, ya que tenían que desplazarse hasta allá y aprender en momentos quizás no muy convenientes para ellos, pues seguramente también tendrían que abandonar sus puestos de trabajo para estudiar, entre otras responsabilidades, además de aprender. Por esta razón, ella optó por aplicar un modelo combinado a su curso en línea, lo cual significaba que ella se reuniría de forma sincronizada con sus estudiantes una vez a la semana en un aula de Blackboard Collaborate, para discutir temas y aplicar conceptos para resolver problemas del mundo real.

La Dra. Stuve construyó un curso en línea invertido, incluyendo siempre las mejores prácticas de accesibilidad en su clase, lo que les facilitaba a los estudiantes revisar el material de Blackboard en cualquier momento previo a la sesión.

Estas son algunas de las mejores prácticas y herramientas de accesibilidad que la Dra. Stuve usa en su curso y recomienda a otros maestros:

Icono: Conozca a sus estudiantes.1. Conozca a sus estudiantes: cuando los estudiantes sienten que su maestro se preocupa por ellos, se esfuerzan por trabajar más. Al comienzo de cada semestre, es importante pedirle a cada uno que se presente, hable de sus pasiones y cuente lo que le gusta hacer en su tiempo libre. Ella lee sus respuestas de nuevo cada semana para poder hacer un seguimiento de sus estudiantes sobre las cosas que les interesan, o incluso incluir algo acerca de ellos en la lección.

Icono: Haga que el contenido sea relevante.2. Haga que el contenido sea relevante: en lugar de usar los problemas de los libros de texto para enseñar, la Dra. Stuve utiliza ejemplos de la vida real, como comprar un auto, para explicar el valor de una fórmula o gráfico específico. Ella no sólo le pide a sus estudiantes que representen a través de gráficos, sino que además discute por qué la representación gráfica es importante, y el aprendizaje que pueden obtener a partir de esta experiencia.

Icono: Clases de video combinado con texto.3. Clases de video combinado con texto: algunos estudiantes prefieren poder ver y escuchar a su profesor, mientras que otros prefieren leer el contenido. Como resultado, la Dra. Stuve registra lecciones en formato de video, pero también escribe en sus propias palabras lo que ha enseñado. De esta manera, los estudiantes pueden elegir entre varias opciones que les ayuden a entender el material. Además, todos los videos tienen subtítulos y esto sucede porque puede ser difícil de entender todo lo que el profesor está diciendo, especialmente si hay símbolos implicados (como los griegos, por ejemplo), dependiendo del tema. Esta técnica también puede ayudar a los estudiantes a enfocarse.

Icono: Las lecciones son accesibles por teclado.4. Las lecciones son accesibles por teclado: si los estudiantes no pueden usar un mouse, deberán poder acceder al contenido del curso utilizando atajos en el teclado. Incluso para aquellos que no tengan discapacidades, este método asegura que podrán utilizar su mouse o teclado con tranquilidad.


Icono: El contenido del curso es accesible por medio de un lector de pantalla.5. El contenido del curso es accesible por medio de un lector de pantalla:
los lectores de pantalla leen las palabras y el contenido en voz alta. En este punto, la Dra. Stuve recuerda que la creación de contenido que un lector de pantalla podía leer solía ser mucho más difícil. Sin embargo, hoy en día, los archivos de Microsoft Word y PDF tienen una opción para habilitar, la cual garantiza que un documento es compatible con un lector de pantalla. Y, dado que mejorar la experiencia del aprendizaje se logra a través del enfoque, esta característica permite a los estudiantes contar con las opciones más adecuadas para ellos, en lugar de limitarlas a un documento de texto simple.

Icono: Abstenerse de utilizar muchos colores y tipos de fuente.6. Abstenerse de utilizar muchos colores y tipos de fuente: Algunos estudiantes podrían tener problemas para distinguir un color o fuente de otro, por lo cual no se deben utilizar diferentes colores ni fuentes para transmitir información importante a los estudiantes.

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La Universidad de Toledo se ha propuesto que las clases sean accesibles para todos los alumnos. Es por eso que algunos expertos como la Dra. Stuve, que tienen capacitación en accesibilidad, diseñan cursos para que todos los estudiantes sean incluidos y tengan una experiencia de aprendizaje aún mejor. Además, los Servicios de Discapacidad Estudiantil de la Universidad apoyan a los profesores con servicios como subtítulos de videos.

La tecnología es una parte esencial en el éxito del curso de matemáticas de la Dra. Stuve, ya que los estudiantes pueden manipularla para adaptarse a sus necesidades y también aprender a su propio ritmo. Los encuentros sincrónicos también juegan un papel importante en la relación estudiante-maestro. La Dra. Stuve describe las sesiones de Blackboard Collaborate como un entorno completamente seguro, donde los estudiantes no son juzgados, ya que pueden preguntar e interactuar libremente, además de usar escenarios de la vida real para ayudarles a entender el tema. Durante las sesiones, la Dra. Stuve pide a sus alumnos que de vez en cuando hagan grupos para que puedan explorar un tema adicional, y la funcionalidad de Blackboard Collaborate le permite hacerlo fácilmente. Ella puede moverse virtualmente alrededor de los grupos y hacer seguimiento del progreso de cada uno.

Otra herramienta que la Dra. Stuve considera muy valiosa es Blackboard Accessible Math Editor. Este editor de matemáticas es una herramienta creada por Blackboard, que le ofrece los símbolos que podría necesitar para crear problemas y fórmulas. En otros sistemas de gestión del aprendizaje, ella tenía que buscar cada símbolo en Google®, luego copiarlo y pegarlo, pero esto consumía mucho más tiempo de clase y no era viable llevar una sesión así. Blackboard Accessible Math Editor también hace accesible el lector de pantalla de símbolos, lo que resulta esencial en su curso.

La Dra. Stuve afirma que siempre le apasiona enseñar e incluso dice bromas de matemáticas durante sus lecciones, para hacer que los estudiantes se rían, entren en confianza y se involucren en la clase, y asimismo, es un aspecto importante de la inclusividad. “Uno no puede ser inclusivo si no entiende a sus estudiantes”, asegura la Dra. Stuve.

De todos los Premios Blackboard Catalyst que están disponibles, la maestra considera que el Premio al Aprendizaje Inclusivo es el más importante porque cada estudiante debe tener la misma oportunidad de aprender. Cuanto más comprendan hoy, más lo harán mañana, y es mayor la diferencia que pueden hacer en la vida de otras personas en el futuro.

Dra. Claire Stuve, Curriculum Developer and Technology Researcher de la Universidad de Toledo. Foto: AFP Madalyn Ruggiero.

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