Del escritorio al computador: Cómo hacer que los exámenes en línea funcionen

Laura Orozco
14/06/17
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Sheffield, Inglaterra

Ahora, la Universidad de Sheffield, en el condado de South Yorkshire, Inglaterra, está enviando el 5% de sus exámenes formales en línea a través de la plataforma de Blackboard Learn. Esta iniciativa está transformando lentamente el ambiente de aprendizaje y continúa comprometiendo a más personas, docentes y estudiantes con la importancia de las prácticas virtuales en el campus.

Danny Monaghan, Tecnólogo Senior de Aprendizaje en la institución, describe la trayectoria que la Universidad ha tenido y explica los beneficios del proceso del examen en línea. Él ha participado en el desarrollo de materiales y tecnologías en una amplia gama de áreas temáticas dentro del proceso de enseñanza / aprendizaje, incluyendo la creación de contenidos para el Ambiente de Aprendizaje Virtual (VLE).

Principios de la década del 2000

Desde el inicio del nuevo milenio, la Universidad de Sheffield comenzó a pensar en nuevas iniciativas tecnológicas para mejorar las prácticas de enseñanza / aprendizaje. Uno de sus primeros pasos fue implementar un ambiente de aprendizaje virtual que fuera capaz de enmarcar las diferentes estrategias.

Año 2005

La Universidad creó un espacio en línea de enseñanza / aprendizaje llamado MOLE (My Online Learning Environment – Mi Propio Ambiente de Aprendizaje en Línea). Este sistema realizó los primeros exámenes en línea a través de un WebCT (Web Course Tools). Según Monaghan, “los docentes realizaban exámenes en el VLE y exploraban las oportunidades que este ofrecía, pero lo hacían de una manera muy poca estructurada y pobre de apoyo. Esto sucedió principalmente en la Facultad de Ingeniería y, después de algunos años de hacerlo así, solicitaron soporte.

Instalaciones de La Universidad de Sheffield, ubicada en Sheffield, South Yorkshire, Inglaterra. Foto por: AFP Oli Scarff.
Instalaciones de La Universidad de Sheffield, ubicada en Sheffield, South Yorkshire, Inglaterra. Foto por: AFP Oli Scarff.

Año 2012

Después de revisar los requisitos para el VLE institucional, la universidad decidió cambiar su sistema MOLE a una plataforma más moderna y completamente equipada: Blackboard Learn. Esto les permitió proporcionar un espacio virtual seguro a los estudiantes, dándoles acceso flexible a sus cursos desde cualquier parte del mundo. Este cambio también le dio a la Universidad de Sheffield la plataforma para planear una prueba piloto de exámenes en línea, puesta en marcha en la Facultad de Ingeniería, lo cual marcó el comienzo. Se evidenció, muy rápidamente, que se requería una infraestructura para brindar el apoyo requerido.

Durante el año académico ‘2012-2013’, antes de que se probara el sistema de Blackboard Learn para exámenes en línea, se realizaron 17 exámenes en el VLE con la participación de 1.820 estudiantes.

Año académico ‘2013-2014’

La prueba piloto comenzó a funcionar en octubre de 2013 y los primeros exámenes en línea se enviaron en enero de 2014. “Para lograr este propósito, el equipo de Exámenes y el equipo de Aprendizaje Mejorado con Tecnología trabajamos juntos en el diseño de un proceso que nos permitiera realizar exámenes en el VLE con las mismas directrices básicas y la reglamentación de los exámenes normales presentados en papel”, dice Monaghan.

Durante este período, se realizaron 40 exámenes en línea con la participación de 2.770 estudiantes.

Año académico ‘2014-2015’

La anterior prueba tuvo éxito y permitió a los equipos encargados crear un procedimiento formal con el fin de establecer directrices para toda la Universidad. “Pasamos de aplicarla como prueba piloto a implementarla completamente a nivel institucional. Desde entonces, todas las veces, revisamos lo que sucede durante el período de exámenes. Encontramos lo que funcionó bien y decidimos qué cambios necesitaremos para fortalecerla”.

Durante este período, el equipo realizó 43 exámenes. Los resultados fueron muy similares a los del año anterior.

Danny Monaghan, Tecnólogo Senior de Aprendizaje en la Universidad de Sheffield. Foto por: AFP Oli Scarff.
Danny Monaghan, Tecnólogo Senior de Aprendizaje en la Universidad de Sheffield. Foto por: AFP Oli Scarff.

Año 2016

El año pasado, la Universidad envió alrededor del 5% de los exámenes por Blackboard Learn, todavía un porcentaje pequeño, pero al mismo tiempo un crecimiento significativo considerando los desafíos que conlleva el cambio. Durante 2016 se realizaron 76 exámenes en línea, con la participación de 4.250 alumnos.

“Muchos beneficios se derivan de los exámenes en línea. Desde la perspectiva de los estudiantes, les permite contar con una experiencia más variada. Por ejemplo, ahora tenemos exámenes que usan recursos de audio y video. Desde el punto de vista académico, les permite a los profesores retroalimentar y calificar más fácilmente. También hemos recibido comentarios de quienes califican los exámenes respecto a que las presentaciones en línea son a menudo más claras que las manuscritas, pues a veces la caligrafía puede ser difícil de entender”, explica Monaghan.

2017 y más allá

Este año, si se mantiene el crecimiento actual, la institución podría enviar hasta un 10% de los exámenes a través de la plataforma Blackboard Learn y lograr una mayor regularidad en el uso del VLE. “Deseamos comprobar que el interés que despertamos en los últimos tres años aumente aún más. Queremos ofrecer un sistema estable y lo estamos haciendo mediante un proceso de mejoramiento continuo”, señala.

En conclusión, la Universidad de Sheffield está ampliando la plataforma de envío de exámenes, y elevando la calidad de los mismos al contar con una mayor selección de herramientas a disposición de los docentes, para que estos puedan hacer del examen una experiencia más variada y atractiva para los estudiantes. Esta iniciativa está brindando a toda la comunidad una manera más eficiente y ecológica de medir la calidad de su educación.

*Danny Monaghan – Tecnólogo Senior de Aprendizaje en la Universidad de Sheffield.

*Fotos por: AFP Oli Scarff

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