Conozca la iniciativa del Tech and Trek del Hiram College

Dana Stewart
Dana Stewart
26/12/17
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Hiram, Ohio

El Hiram college, está viviendo una transformación que integra la tecnología y el uso consciente de la misma en la vida diaria de los estudiantes, además, se convirtió en la primera institución en presentar una iniciativa exclusiva para iPad bautizada como Tech and Trek. Tanto la iniciativa tecnológica, puesta en marcha en la modalidad de estudios tradicionales, como el cambio curricular en los programas de estudio de pregrado y postgrado, forman parte de la fórmula aplicada para transformar la experiencia educativa de todos sus estudiantes.

El Hiram College está pasando por una transición que los llevará a convertirse en centro de enseñanza de las nuevas humanidades, tal como las define Evangeline M. Varonis, Diseñadora Instrucional. Con el objetivo de mantener sus raíces atadas a las humanidades, mientras incorpora el uso consciente de la tecnología para satisfacer las cambiantes necesidades de los estudiantes, la institución educativa decidió implementar dos cambios pedagógicos, el primero es que los estudiantes de pregrado reciben iPads de la institución, el segundo es que los estudiantes de postgrado tienen a su disposición horarios más flexibles y ajustados a sus apretadas agendas. El Hiram College, ubicado al noroeste de Ohio, es un centro privado de enseñanza en humanidades cuya matrícula incluye ingresos provenientes de 31 estados y 14 países.

En el año 2012, Hiram, incorporó Moodlerooms a su infraestructura tecnológica, pero fue sólo hasta 2016, cuando todos los estudiantes y profesores comenzaron a usar de lleno el LMS, después de que los programas de formación de pregrado y posgrado comenzaran a ofrecer por primera vez cursos en modalidades mixtas. Varonis, ingresó a la institución justo en ese momento para apoyar la implementación de la tecnología y rápidamente lideró la transición tecnológica a otras áreas, gracias a su trabajo con el programa no tradicional y su constante apoyo a todos los profesores. En ese entonces, de la mano de la presentación de Tech and Trek, se creó el Departamento de Tecnologías de Aprendizaje y se contrató a dos empleados adicionales a tiempo completo, incluyendo un director, para apoyar a la institución.

Iniciativa Tech and Trek

Dean Scarborough y su esposa Janice Bini, egresados del Hiram, donaron USD 2,1 millones como aporte para el lanzamiento de la iniciativa “Tech and Trek”. Gracias a este programa, los estudiantes de pregrado con estudios de tiempo completo reciben iPads y botas de senderismo. En el logo de Tech and Trek se observan imágenes de un iPad, un senderista, un símbolo de concientización y una bombilla que representa la innovación.

Photo Evangeline M. Varonis,  Instructional Designer en el Hiram Colleges.
Evangeline M. Varonis, Instructional Designer en el Hiram Colleges.

“Tech and Trek” se concibió con el objeto de enseñar a los estudiantes cuándo y cómo usar la tecnología, afirma Varonis y continúa diciendo,, “los profesores enseñan a los estudiantes a usar la tecnología de forma consciente como una herramienta para mejorar su aprendizaje. Esa es justamente la pieza que falta en el rompecabezas de algunos programas móviles”. Un ejemplo de ese tipo de instrucción es el periodo “libre de dispositivos”, dirigido por el instructor y en el que los estudiantes se apartan de la tecnología, incluso de sus teléfonos celulares.

“Tech and Trek” es fruto de la mente del Dr. Lori E. Varlotta, Rector de Hiram College. La idea surgió en una conferencia sobre educación a la que Varlotta asistió y que tenía lugar en la sede de Apple, fue allí que Varlotta se enteró de que algunas universidades e institutos estaban entregando iPads a profesores y alumnos. En la actualidad, el programa “Tech and Trek” está disponible para estudiantes exclusivos de pregrado y para los profesores del campus principal de Hiram. Adicionalmente, se hizo un desembolso para implementar otro programa piloto de dotación de iPads en uno de los campus de los institutos universitarios asociados con Hiram.

El componente de senderismo o ‘Trek’ de la iniciativa fue respaldado en parte por un donativo de Red Wing Shoes y por los aportes de un colaborador privado. Los estudiantes de pregrado reciben un par de botas de senderismo para sus recorridos, bien sea que se encuentren en el campus, en la estación de campo, aprendiendo en la comunidad local o en el extranjero.

“Tech and Trek” le ofrece a los estudiantes una flexibilidad sin igual, ya que pueden estudiar desde cualquier lugar y en cualquier condición. Ahora bien, podemos afirmar que los estudiantes que no pueden costear esa tecnología son los verdaderos beneficiados por el programa, afirma Varonis. “El objetivo del programa es conseguir un equilibro en las condiciones de los estudiantes, que independientemente de sus ingresos, tengan el mismo acceso a la tecnología que utilizan en el aula de clases. Todos los iPads vienen configurados con las mismas aplicaciones de aprendizaje y con Microsoft 365”.

 

“Tech and Trek” le ofrece a los estudiantes una flexibilidad sin igual, ya que pueden estudiar desde cualquier lugar y en cualquier condición".

El college se vio obligado a aumentar el nivel de su infraestructura tecnológica luego de que los miembros del cuerpo docente y del personal empezaran a utilizar la tecnología de forma más regular. Ahora, las aulas de clases se modernizaron aún más gracias a la inclusión de dispositivos Apple TV que los estudiantes aprovechan, bien sea, para poder ver el material transmitido desde los iPads de sus profesores o para mostrar su propio trabajo.

Los iPads también han favorecido el uso de Moodlerooms. Por ejemplo, los profesores ahora pueden responder a las entregas de las asignaciones de sus estudiantes anotándolas con sus lápices Apple. Así, ya, los profesores no necesitan descargar e imprimir los trabajos y pueden dar una rápida retroalimentación a sus estudiantes. “A los estudiantes les gusta Moodlerooms”, dice Varonis. “Cada vez más estudiantes quieren poder usar el LMS en sus cursos”, añadió. El fácil y rápido acceso a los programas, las calificaciones y otros documentos hacen de este una herramienta popular. Otra ventaja significativa, es la reducción del impacto en el medio ambiente, pues ahora profesores y estudiantes utilizan mucho menos papel.

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Prueba piloto de cursos mixtos de ocho semanas en estudios de pregrado y posgrado

Los estudiantes de programas de formación profesional no tradicionales y los estudiantes de posgrado también pueden aprovechar los beneficios de un acceso fácil y rápido a la educación. El programa de formación tradicional de Hiram ofrece cursos de 12 semanas, seguidos de un curso intensivo de tres semanas en los dos periodos lectivos del año. Esta modalidad no se adaptaba a las necesidades de los estudiantes en edad laboral que normalmente toman cursos de medio tiempo debido a sus otras responsabilidades, afirma Varonis.

Una vez que Hiram reconoció las diferentes obligaciones de los adultos y los aspectos que dificultan su asistencia a cursos de posgrado, la institución comenzó a ofrecer un curso de posgrado mixto de ocho semanas para el semestre 1-2016. Los estudiantes asisten a una clase presencial con el profesor una semana y la siguiente participan a través de la plataforma en línea. Según la Dra. Jennifer L. Miller, Decana Asociada de Asuntos Académicos, la prueba piloto tenía la intención de brindar más puntos de inicio a los estudiantes de postgrado durante el año académico. Esta modalidad podría acelerar el avance de los estudiantes, ya que les permitiría tomar más créditos por semestre y equilibrar mejor su carga académica.

Asimismo, gracias al uso de Moodlerooms, los estudiantes tienen la oportunidad de acceder a los programas de los cursos una semana antes de comenzar el periodo. Esto les brinda la oportunidad de evaluar el tiempo que deben dedicar a los cursos y satisfacer las expectativas del profesor.

Las nuevas humanidades

En retrospectiva, el plan de largo plazo del Instituto Hiram consistía en evaluar de qué forma las iniciativas contribuyen con la enseñanza de las humanidades. “Nos tomará al menos un año comenzar a ver el impacto de Tech and Trek en los resultados de aprendizaje”, afirma Varonis, “estamos recabando datos para evaluar ese impacto. En cuanto a la iniciativa de aprendizaje mixto, ya hemos observado resultados positivos a un año de su implementación”. Los profesores están adaptándose favorablemente al uso de las tecnologías y les emociona cambiar la forma de impartir el contenido y de interactuar mucho más con sus estudiantes. En efecto, ambas iniciativas han ayudado a ampliar las posibilidades de los estudiantes de culminar satisfactoriamente sus cursos y obtener sus títulos.

Según Varonis, el programa Tech and Trek de Hiram College y la integración del aprendizaje mixto ayudan a definir las nuevas humanidades dictadas en la institución. Además, para ella, el estudio integrado, las experiencias de gran impacto y la tecnología utilizada conscientemente permiten a los estudiantes de Hiram retener, conectar, reflexionar y plantear preguntas sobre sentimientos, imágenes e ideas transformadoras gracias a la implementación de estos programas.

Evangeline M. Varonis,  Instructional Designer en el Hiram Colleges.

Fotos:

AFP Dustin Franz  

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