Cambiando la vida de estudiantes adultos con la Educación Basada en Competencias

Van L. Davis
11/04/17
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Se calcula que en Estados Unidos hay alrededor de 45 millones de adultos por encima de los 25 años que aunque tienen un crédito universitario nunca han obtenido un título. Este es el caso de Patrick Crawford, quien con 55 años es gerente en un Dunkin’ Donuts de Austin, Texas, sin haber culminado sus estudios universitarios. A pesar de haber entrado más joven a la universidad comunitaria, no continuó al pensar que la educación no era lo suyo.  No obstante, afirma “el sueño de regresar a estudiar siempre lo tuve, pero sentí que realmente era un sueño.” Ahora, Patrick y miles de adultos como él están regresando para terminar lo que iniciaron a través de programas de Educación Basada en Competencias (EBC) que se toman en línea.

¿Qué es la Educación Basada en Competencias? La EBC es una modalidad educativa que centra su enfoque en el dominio, más que en el tiempo que se dedica en el aula. A diferencia de los programas tradicionales que establecen un tiempo fijo a través de trimestres, en los programas EBC los estudiantes avanzan después de que hayan demostrado el dominio de una competencia, sin importar el tiempo que les tome alcanzarlo.

Es así como estos módulos son ideales para los estudiantes adultos que no pueden destinar mucho tiempo en un salón de clases por varias razones, como, una vida familiar que atender o la falta de flexibidad en los horarios laborales.

Además, con un enfoque centrado en el dominio, la EBC permite que los adultos que trabajan reafirmen el conocimiento y las habilidades que ya tienen, y así completar sus estudios de grado de manera más rápida.

En vez de asignar trabajos tradicionales de clase, que en su mayoría están desvinculados del diario vivir de estos estudiantes adultos, los programas EBC por lo general se centran en proyectos que abarcan el mundo real permitiéndoles a los alumnos aplicar conocimiento y habilidades. Para aquellos que han adquirido estas destrezas en sus lugares de trabajo, este modelo de educación es un trampolín para fortalecer ese conocimiento y avanzar más rápido para llegar al grado. Además, este nuevo aprendizaje es un insumo clave para que los adultos apliquen en sus trabajos.

Los programas EBC en línea ofrecen varios sistemas de soporte que ayudan a esos adultos que trabajan para que pueden completar exitosamente sus estudios de grado. Por ejemplo, programas como ‘Southern New Hampshire University’s College for America’ o ‘Texas A&M University-Commerce’s Texas Affordable Baccalaureate Program’ utilizan guías (‘coaches’) para asesorar y aconsejar a los estudiantes en línea. Los guías se reúnen con los estudiantes cada semana, para motivarlos en el proceso mientras los orientan a lo largo del programa asegurándose de que estos se mantengan encaminados hacia el grado.

Van L. Davis, Ph.D., Associate Vice President Higher Education Policy and Research, at Blackboard, Inc. also sits on the board of PelotonU in Austin, Texas. PelotonU helps non-traditional working students complete online degree programs with funding, grants and a supportive workspace for students.

 

A menudo los estudiantes adultos requieren aún más apoyo en el progreso de sus módulos cuando tienen que atender otros compromisos de tipo familiar, laboral y,  a veces, las mismas obligaciones académicas. Para evidenciar esto, tomemos como ejemplo las organizaciones ‘sobre el terreno’ como PelotonU, una institución sin ánimo de lucro ubicada en Austin, Texas, que ayuda a los adultos locales inscritos en programas EBC en línea. La misión de PelotonU es “brindar a los adultos que trabajan un camino y un apoyo para graduarse de la universidad a tiempo y sin deudas económicas”. Esto es posible gracias a que desde su oficina en Austin brinda a los estudiantes un nivel adicional de apoyo ‘cara a cara’ como una forma de guía y tutoría personal, que además facilita la oportunidad adicional de una beca monetaria para ayudarles a graduarse con un título universitario que no les implique una deuda.

Este apoyo personalizado adicional resulta fundamental para muchos estudiantes en EBC. El 67 % de los alumnos de PelotonU han asistido previamente a una universidad pero, como es el caso de Patrick, no pudieron completar sus estudios y graduarse. Una vez aceptados en PelotonU, los estudiantes completan un periodo de prueba antes de comenzar su trabajo de curso académico formal, mediante uno de varios programas EBC en línea que existen. En el periodo de prueba, los estudiantes completan un currículo preparatorio para la universidad, y asimismo, reciben una capacitación para fortalecer las habilidades de estudio efectivo, el manejo del tiempo y la alfabetización financiera. Una vez hayan culminado este periodo, los estudiantes comienzan sus estudios formales en un programa EBC en línea regionalmente acreditado.

Los programas EBC en línea ofrecen varios sistemas de soporte que ayudan a esos adultos que trabajan para que pueden completar exitosamente sus estudios de grado.

Durante el programa académico, los estudiantes de PelotonU nunca dejan de recibir apoyo académico y social ‘cara a cara’, esto gracias a las doce horas que pueden dedicar en las oficinas de PelotonU cada semana y a las reuniones con su guía personal de cumplimiento universitario. Este apoyo, junto con la comunidad académica en la que están inmersos los estudiantes, ha llevado a una tasa de retención del 80 %, lo cual es un 20 % más alto que cualquier tasa de retención de una universidad promedio estadounidense. Esto significa, que el 90 % de los estudiantes de PelotonU van por buen camino a graduarse con un título universitario a tiempo. Este panorama es positivo frente a la situación de Texas, donde tan sólo 15 de cada cien estudiantes universitarios completan una credencial.

Los programas EBC en línea están brindándole a los estudiantes adultos como Patrick la oportunidad de hacer lo que muchos tan sólo han soñado, obtener un título universitario. Gracias a estos programas y grupos de apoyo como PelotonU, los estudiantes están terminando lo que iniciaron y obteniendo un título universitario que los conduce a una mejor vida para ellos y sus familias.

 

*Fotos por: AFP Julia Robinson

 

Acerca del autor

Van L. Davis
Van Davis tiene una extensa experiencia en investigación y análisis en la política y administración de la Educación Superior, incluyendo desarrollo institucional y formulas practicas de financiación estatal. Es un reconocido experto nacional en Educación Basada en Competencias, así como en la política y pedagogía de educación a distancia. Como un historiador de los derechos civiles con un PH.D en Historia de Vanderbilt University, cree que el costo astronómico de una educación universitaria es uno de las mayores desafíos de los derechos civiles que enfrentamos en el siglo XXI.
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