California Baptist University: cómo aumentar la participación de los estudiantes en los cursos a distancia

Christina Gómez
01/11/17
Ajuste el
tamaño del texto+

Riverside, California, Estados Unidos

Cómo aumentar la participación de uso de herramientas ‘e-learning’ para facilitar la transmisión de conocimiento en los estudiantes, la conectividad con los profesores y el diseño óptimo de los cursos.

En el mundo de la educación superior son hoy bastante comunes y variados los programas virtuales creados por grandes colegios y universidades. Pero, ¿qué sucede con las instituciones pequeñas, incluso sin ánimo de lucro, que deseen implantar sus propios proyectos para ampliar su presencia virtual? ¿Cómo agregar ese factor diferenciador para que los estudiantes interesados apliquen con el fin de obtener un grado?

En 2010, la California Baptist University (CBU) intentó contestar esas preguntas. Ubicada en Riverside, California, la entidad no tenía una presencia significativa en el campo de la educación a distancia, pero era reconocida por su cultura, su calidad académica y su compromiso con los estudiantes en su campus tradicional.

Fue entonces cuando la universidad tomó la decisión de establecer una división nueva llamada Online & Professional Studies, OPS, con el fin de poder enfrentar el desafío de la educación virtual. Y lo logró: en menos de tres años, esa división se ubicó en el puesto 25 del país según el informe de U.S. News & World Report sobre los principales programas de pregrado. En 2017, OPS se situó en el puesto 8 en todo Estados Unidos.

Dr. Torria Davis, instructional designer for OPS (left) and Dr. Tranh Hong, Associate Vice President of Technology (right) at California Baptiste University. Riverside, CA, USA. Photo: AFP Kyle Grillot.
Dr. Torria Davis, Instructional Designer for OPS (left) and Dr. Tran Hong, Associate Vice President of Technology (right) at California Baptist University. Riverside, CA, USA. 

El primer paso para impulsar a la OPS consistió en nombrar a Tran Hong como Associate Vice President of Technology, con la misión de orientar el desarrollo de la infraestructura virtual en materia de tecnología y de personal. Diferenciar sus programas virtuales en un mercado ya masificado fue uno de los principales objetivos, y ello se logró recurriendo a la innovadora técnica de la videoconferencia de alta definición y un diseño único de cursos para aumentar la participación estudiantil. Mediante una colaboración estrecha con el personal académico y de servicios de soporte, Hong y su equipo adaptaron, entre otras, las siguientes tecnologías para cumplir tres metas y así ayudar a obtener un aumento del 700% en las matrículas estudiantiles virtuales:

1. El desarrollo de Virtual Hybrid

2. La facilitación de Course Design (Diseño de los Cursos)

3. La conectividad a distancia entre los estudiantes y el cuerpo docente.

Virtual Hybrid

Hong sabía desde el principio que no lograría una interacción virtual entre los estudiantes si la universidad solo ofreciera contenidos asincrónicos. Por eso, en colaboración con el personal académico, el equipo planteó un modelo nuevo llamado Virtual Hybrid que aprovechaba una tecnología de Cisco llamada Telepresence. Se trata de una plataforma tecnológica que permite realizar una videoconferencia de alta definición a una clase típica de aproximadamente 24 estudiantes, más el profesor. Telepresence se usa en combinación con otros sistemas, como Webex y Blackboard Learn. Un ejemplo de esta herramienta es el programa Master of Counseling Psychology, que usa el modelo Virtual Hybrid en todas las clases porque les permite a los estudiantes interactuar con el profesor y con sus colegas de manera inmersiva. Como la mayoría de los alumnos virtuales vive a menos de 50 millas de un campus tradicional, Virtual Hybrid les brinda la opción de participar remotamente si así lo desean. El modelo funciona compartiendo por alta definición la clase presencial con otros estudiantes que participan en línea.

Historia de cliente

Cómo despertar mayor interés en los estudiantes

Hong sabía que la implementación de videoconferencias de alta definición, por sí sola, no significaría la participación automática de todos los estudiantes, como tampoco lo garantizaría la presencia física de un alumno en el salón de clase. También sabía, que tanto los estudiantes como el cuerpo docente y el diseño del curso juegan un papel importante en la creación de esta participación. Si el curso es estático, ni la videoconferencia ni el contenido serán dinámicos. Esto nos lleva al siguiente objetivo: el Course Design (Diseño del Curso).

Diseño de curso

El contenido de alta calidad desarrollado por el cuerpo docente se vuelve interactivo y participativo si el diseño del curso es bueno. Es indispensable que la experiencia del estudiante virtual sea algo más que leer instrucciones en una pantalla y presentar exámenes con opciones múltiples en el LMS. Torria Davis, diseñadora instruccional de OPS, colabora con el cuerpo docente en la creación de experiencias interactivas y participativas. Ella le presta soporte al cuerpo docente de la siguiente manera:

1. Compartiendo herramientas virtuales para crear una sensación de presencia en el espacio virtual

2. Ofreciendo capacitación en características de Blackboard Learn aptas para la interactividad y la participación

3. Prestando apoyo para implementar Normas de Calidad

Para que los estudiantes participen en el aula virtual, es indispensable que se conecten con el profesor y con sus pares, así como con el contenido del curso. Esta conectividad se facilita mediante el uso de varias de las herramientas virtuales que les permiten a ellos y al instructor verse y escucharse. VoiceThread, que ha sido implementada en toda la universidad, es una de estas herramientas. Los estudiantes y los profesores pueden usar sus cámaras web y micrófonos para que los demás puedan verlos y escucharlos en sus conversaciones sobre el contenido del curso. Esto les permite a los profesores narrar sus presentaciones de PowerPoint, facilitar una discusión asincrónica con los estudiantes y crear experiencias de aprendizaje participativas de varias formas diferentes.

Blackboard Learn actúa como soporte para esta interactividad. Se usan las características de tarea, examen, discusión, grupo y rúbrica para calificar los resultados del aprendizaje y para ofrecer oportunidades de autoevaluación y retroalimentación estudiantil sobre los trabajos entregados. Por otra parte, las estrategias para la construcción de contenido accesible mediante aparatos móviles aumenta las oportunidades para la interactividad y la participación en un curso.

Hace poco, el equipo académico tomó la decisión de implementar las Normas de Calidad con el fin de fortalecer los procesos de diseño y el desarrollo de los cursos. Anteriormente, la rúbrica, orientaba el diseño y el desarrollo de los cursos al establecer pautas de calidad en las áreas de diseño de cursos, interacción y colaboración, calificación y soporte para el estudiante. Con la implementación de las Normas de Calidad se logra una fuerte alineación entre los resultados del aprendizaje, los materiales de instrucción, las actividades de los cursos y las tareas. El resultado de estos esfuerzos colaborativos con el cuerpo docente es un diseño de cursos coherente que vincula a los estudiantes y apoya el logro de los resultados del aprendizaje.

Comparta su historia en el Blackboard Analytics Symposium

La conectividad

La conectividad es la tercera meta del equipo de Hong, y está construida alrededor de establecer un puente entre el cuerpo docente y los estudiantes. Como parte de dichos esfuerzos, el cuerpo docente intenta responderles a los estudiantes dentro de las 24 horas siguientes e incluso reunirse con ellos en las cafeterías locales o mediante Telepresence para conversar sobre las tareas o escuchar sus inquietudes personales.

Otra actividad que forma parte del objetivo de conectividad es la capacitación anual. El cuerpo docente aprende permanentemente tecnologías y métodos nuevos para garantizarles a los estudiantes una experiencia interactiva de la más alta calidad. Los profesores incorporan el contenido y las tecnologías en el ambiente de Blackboard Learn, enfocándose en áreas como estrategias de enseñanza, conferencias en línea e incorporación de presentaciones en PowerPoint y de videos de YouTube, Telepresence y otras integraciones tecnológicas. Una novedad este año, por ejemplo, ha sido el uso de VoiceThread con Blackboard Learn, con el fin de ofrecer una interacción virtual natural que se presta para que los estudiantes presenten y defiendan sus trabajos ante los expertos y sus pares.

El servicio de asesoría es otra parte de la conectividad, y se materializa al asignarle a cada estudiante un consejero específico que le puede ayudar en lo que necesite. Incluye ayudarle con la planeación académica, con cualquier desafío o con otro asunto relacionado con sus clases, así como a mejorar sus calificaciones y hasta en asuntos financieros. En este sentido, OPS desarrolló un sistema propio de software que ayuda a los asesores a trabajar más efectivamente con los estudiantes. Esta aplicación recoge datos sobre el alumno para así formar un perfil que los asesores pueden utilizar para apoyarlos con sus servicios de asesoría. Adicionalmente, el cuerpo docente tiene la posibilidad de comunicarse directamente con los asesores cuando se percibe que los estudiantes necesitan ayuda.

Integración de la fe

Como universidad cristiana que es, CBU tiene, de otro lado, la posibilidad de comunicarse con los estudiantes en asuntos relacionados con la fe mediante la combinación de la tecnología y el diseño de los cursos. Entretejidas como parte del contenido de los cursos, se encuentran por ejemplo referencias a escritos religiosos relacionados con la disciplina y las tareas, las cuales están dirigidas a ayudar a los estudiantes a conectarlos con la espiritualidad. El cuerpo docente dispone, de videos para conectarse aun más y conversar directamente con los estudiantes sobre la fe.

Conclusión

California Baptist University cree que cada persona ha sido creada para un propósito específico. Y se esfuerza por ayudarles a los estudiantes a entender y a asumir este propósito mediante una experiencia educativa centrada en Jesucristo, experiencia que integra los estudios académicos con las oportunidades para el desarrollo espiritual y social. La división virtual combina estos principios con tecnologías innovadoras y el diseño de los cursos, con el fin de crear un ambiente en línea de aprendizaje efectivo y participativo para que los egresados puedan vivir su propósito en el lugar de trabajo y en el mundo.

 

Fuente:

* Dr. Torria Davis, Instructional Designer for OPS, California Baptist University.

* Dr. Tran Hong, Associate Vice President of Technology, California Baptist University.

Photography:

* AFP Kyle Grillot.

Fin de los comentarios