Aprendizaje centrado en el estudiante: procesos y principios educativos

Leonardo Tissot
Leonardo Tissot
22/11/17
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¿Por qué es importante? Aprendices más autónomos, capaces de desempeñar un papel activo en el proceso educativo: de eso se trata el aprendizaje centrado en el estudiante. Sin embargo, existen educadores que consideran que un método dirigido por el profesor sigue siendo la forma más efectiva de aprender.

La teoría del aprendizaje centrado en el estudiante (SCL, por sus siglas en inglés) arroja una luz sobre una forma diferente de llevar la vida diaria del salón de clases, donde el aprendiz, y no el maestro, es el centro de todas las clases. “En una clase centrada en el estudiante, los aprendices no dependen de su maestro todo el tiempo; no necesitan esperar instrucciones, palabras de aprobación, correcciones, consejos o felicitaciones”, afirma Leo Jones en su libro The Student-Centered Classroom (El aula de clase centrada en el estudiante)1.

El aprendizaje centrado en el estudiante, con base en teorías del psicólogo Carl Rogers tales como el enfoque centrado en la persona (que defiende que las respuestas a las preguntas de los pacientes se encuentran dentro de ellos mismos y no en el terapista), así como en aportes de teóricos como Jean Piaget, Lev Vygotsky y Paulo Freire, entre otros, sigue siendo un reto tanto para educadores como estudiantes en la búsqueda de mejores resultados en el proceso de absorción de conocimiento2.

Los críticos del enfoque de aprendizaje tradicional, donde el maestro imparte conocimientos a los estudiantes que se sientan callados a aprender, afirman que es un método autoritario y jerárquico3 que frecuentemente promueve la memorización sin una verdadera comprensión de lo que se enseña. Cuando los estudiantes se vuelven el centro del proceso, ellos automáticamente hacen una conexión entre el nuevo conocimiento y lo que ya saben, lo cual hace que las clases y el contenido se vuelvan mucho más útiles y productivos para sus vidas.

Según el estudio denominado Overview on Student-Centered Learning in Higher Education in Europe4 (Panorama del aprendizaje centrado en el estudiante en la educación superior en Europa), realizado por la Unión de Estudiantes Europeos, las protestas estudiantiles masivas contra el elitismo de las universidades en 1968 y la necesidad de abrir sus puertas a todos los estratos de la sociedad, también condujeron al desarrollo del concepto de aprendizaje centrado en el estudiante. Sin embargo, los educadores en los Estados Unidos han usado los términos “centrado en el maestro” y “centrado en el estudiante” al menos desde la década de 19305.

¿Cuáles son las principales diferencias entre el aprendizaje centrado en el profesor y el aprendizaje centrado en el estudiante?

Un aula de clases centrada en el profesor tiene muchas, si no todas, de las siguientes características: un profesor que controla el material, la forma en que los estudiantes estudian y el ritmo en el que aprenden; el profesor es la persona más activa de la clase (al leer en voz alta, impartir su clase magistral u otras actividades); los estudiantes permanecen sentados la mayor parte de la clase, tomando notas o participando brevemente, cuando el profesor lo solicita; además, los pupitres están alineados de frente al maestro.

En cambio, una clase centrada en el estudiante es muy diferente: los estudiantes a menudo tienen la oportunidad de dirigir las actividades educativas, diseñar sus proyectos, participar en debates; los pupitres están en posición circular; se producen muchas experiencias de aprendizaje fuera del aula; se realizan viajes u otros tipos de exploraciones; la experiencia de enseñanza y aprendizaje es personalizada (pero aun así puede ocurrir en grupo).

SCL en el mundo: desafíos y resultados

El aprendizaje centrado en el estudiante dista mucho de ser una práctica común entre los educadores del mundo, incluso luego de haber estudiado e investigado por muchos años. De hecho, hay una resistencia considerable al método cuyos puntos de vista no dejan de ser interesantes, tales como el hecho que el SCL conduce a una sobrecarga del cerebro y evita el almacenamiento del aprendizaje en la memoria a largo plazo.

El educador Paul A. Kirschner subraya que estudios realizados durante los últimos 50 años muestran que la instrucción con una orientación mínima es menos efectiva y menos eficiente que los enfoques instruccionales que orientan a los estudiantes a lo largo del proceso de aprendizaje6. Sin embargo, algunas experiencias prueban que el método puede funcionar si se aplica de forma correcta.

Un estudio publicado en 2014 por la Universidad de Stanford, titulado Student-Centered Schools: Closing the Opportunity Gap (Escuelas centradas en el estudiante: cerrar la brecha de oportunidad), documentó las prácticas y los resultados de cuatro escuelas secundarias urbanas en los Estados Unidos que prepararon a sus estudiantes utilizando el SCL para asegurarles éxito en la universidad y en sus carreras profesionales.

Los resultados fueron claros: el análisis mostró que todas las escuelas superaron a otras instituciones educativas con características similares en sus áreas, considerando especialmente a estudiantes afroamericanos, latinos, de bajos ingresos y estudiantes de inglés.

“Las escuelas centradas en el estudiante analizadas en este estudio diseñaron su currículum con el propósito de brindar a los estudiantes no sólo las habilidades académicas que necesitan para realizar trabajos de nivel universitario, sino también la fortaleza para persistir ante los desafíos y tener éxito también en las carreras de su elección. Además de ingresar a la universidad, la calidad de la preparación de los estudiantes de secundaria influye en su tasa de permanencia”, asevera el estudio. En una de las escuelas, 97% de los estudiantes aún cursaban su cuarto año de estudios universitarios, una tasa que supera ampliamente el promedio nacional 7.

En Europa, los estudiantes tienden a creer que el SCL es algo que se puso en práctica apenas en los últimos años. En total, 90% de los estudiantes encuestados en el Overview on Student-Centered Learning in Higher Education in Europe creen que, cuando se trata de la implementación del SCL en las instituciones de educación superior, se ha observado algún progreso en los últimos años. La mitad de los estudiantes consideran que ese progreso ha sido lento, y la otra mitad cree que, a pesar de que se están implementando acciones en ese sentido, el SCL aún no se ha presentado a los estudiantes de forma adecuada, con todas sus características y oportunidades.

América Latina también ha lidiado con los retos de este cambio propuesto en la dinámica del aula de clases. Una de las iniciativas fomentadas en países como Chile, Brasil y Costa Rica es la PI (Instrucción entre pares), un método de aprendizaje centrado en el estudiante desarrollado por el Eric Mazur Group en la Universidad de Harvard en los años noventa, el cual incrementa el papel del estudiante como un participante crucial en el proceso educativo.

Investigación

Especial: Educación basada en Competencias

¿Cómo funciona? Antes de cada clase, los estudiantes deben estudiar el material para que cuando asistan al salón puedan responder “preguntas de calentamiento” relacionadas con el material estudiado, para que el profesor evalúe su aprendizaje y determine si existen lagunas sobre el tema en discusión. Posteriormente, ocurre el siguiente proceso de aprendizaje:

1. El profesor hace una serie de preguntas a la clase

2. Los estudiantes escriben sus respuestas

3. El profesor revisa sus respuestas en voz alta

4. El profesor fomenta la discusión entre pares sobre sus respuestas

5. Los estudiantes responden la misma serie de preguntas nuevamente con base en la discusión previa del grupo

Las clases se hacen más interesantes porque se requiere la participación e interacción de los estudiantes, colocándolos en el “epicentro” de la clase.

En el artículo Turning Traditional Education Models Upside Down (Revolucionando los modelos educativos tradicionales), publicado en la ReVista – Harvard Review of Latin American en 2012, dos profesores entrevistados afirmaron que la PI funciona para ellos y motiva a los estudiantes más que nunca8.

En Asia, el panorama del SCL también parece difícil, aunque cuenta con oportunidades considerables de crecimiento. El estudio Transforming Teaching and Learning in Asia and the Pacific9 (Transformando la enseñanza y el aprendizaje en Asia y el Pacífico), publicado por la UNESCO de Bangkok en 2015, sugiere que muchos educadores están adoptando una metodología más “centrada en el estudiante”: “Las actividades más mencionadas son actividades basadas en proyectos, aprendizaje integrado basado en problemas y temas, aprendizaje experiencial y actividades que involucran investigación activa, debate, trabajo de equipo, discusiones grupales y presentaciones”.

Los principios psicológicos del aprendizaje centrado en el estudiante

La Asociación de Psicología Americana (APA) definió 14 principios que deben considerarse como la base del SCL. Los principios se enfocan en factores psicológicos relacionados tanto con el aprendiz como con el ambiente externo10.

Factores cognitivos y metacognitivos

Icon: Nature of the Learning Process

1. Naturaleza del proceso de aprendizaje

El aprendizaje de temas complejos es más efectivo cuando es un proceso intencional de construcción de significado a partir de información y experiencia.

Icon: Goals of the Learning Process

2. Metas del proceso de aprendizaje

Un aprendiz que alcanza el éxito con el tiempo y que con el apoyo de un instructor puede crear representaciones de conocimiento significativas y coherentes.

Icon: Construction of Knowledge

3. Construcción de conocimiento

El aprendiz exitoso puede relacionar nueva información con conocimiento preexistente de formas significativas.

Icon: Strategic Thinking4. Pensamiento estratégico

El aprendiz exitoso,  puede crear y usar un repertorio de estrategias de pensamiento y razonamiento para alcanzar metas de aprendizaje complejas.

Icon: Thinking About Thinking5. Pensamiento sobre el pensamiento

Las estrategias de alto nivel para seleccionar y supervisar las operaciones mentales facilitan el pensamiento crítico y creativo.

Icon: Context of Learning6. Contexto de aprendizaje

El aprendizaje se ve influenciado por factores ambientales, incluyendo la cultura, la tecnología y las prácticas de instrucción.

Factores afectivos y motivacionales

Icon: Motivational and Emotional Influences on Learning7. Influencias motivacionales y afectivas en el aprendizaje

Lo que se aprende y cuánto se aprende se ve influenciado por la motivación. A su vez, la motivación por aprender se ve influenciada por los estados emocionales, creencias, intereses y metas individuales, así como por los hábitos de pensamiento.

Icon: Intrinsic Motivation to Learn8. Motivación intrínseca por aprender

La creatividad del aprendiz, el pensamiento de alto nivel y por supuesto la curiosidad natural, contribuyen con la motivación por aprender. La motivación intrínseca es estimulada por tareas de dificultad y novedad óptimas, relevantes para los intereses personales y que representen un aporte para el control y la elección personal.

Icon: Effects of Motivation on Effort9. Efectos de la motivación en el esfuerzo

La adquisición de conocimiento y habilidades complejos requiere un esfuerzo mayor de parte del aprendiz y una práctica guiada. Sin la motivación del aprendiz por aprender, la voluntad por hacer ese esfuerzo mayor es improbable sin recurrir a la coerción.

Factores sociales y de desarrollo

Icon: Developmental Influences on Learning10. Influencias del desarrollo en el aprendizaje

A medida que se desarrollan las personas, se presentan diferentes oportunidades y limitaciones para el aprendizaje. El aprendizaje es más efectivo cuando se toman en cuenta los aspectos físico, intelectual, emocional y social del desarrollo diferencial.

Icon: Social Influences on Learning11. Influencias sociales en el aprendizaje

El aprendizaje se ve influenciado por las interacciones sociales, las relaciones interpersonales y la comunicación con los demás.

Factores de diferenciación individual

Icon: Individual Differences in Learning12. Diferencias individuales en el aprendizaje

Los aprendices tienen diferentes estrategias, enfoques y capacidades para aprender que dependen de experiencias previas y de su herencia.

Icon: Learning and Diversity13. Aprendizaje y diversidad

El aprendizaje es más efectivo cuando se toma en cuenta los diferentes antecedentes lingüísticos, culturales y sociales del aprendiz.

Icon: Standards and Assessment14. Estándares y evaluaciones

Establecer estándares adecuadamente altos y desafiantes y evaluar tanto al aprendiz como el progreso del aprendizaje (incluyendo diagnóstico, proceso y evaluación de resultados) son partes integrales del proceso de aprendizaje.

Teorías del aprendizaje centrado en el estudiante

Algunos de los métodos y teóricos de educación más populares en el mundo fueron de una forma u otra influenciados por el aprendizaje centrado en el estudiante, y algunos de los pensadores más conocidos incluso han aportado algo a la teoría.

Maria Montessori Jean Piaget

La doctora y educadora italiana creó el método Montessori en 1909, el cual se basa menos en los materiales usados y más en la forma en que se usan, pues se enfocan en liberar la verdadera naturaleza del individuo para observarla y comprenderla.11

El psicólogo suizo creía que el hombre debía tener un papel activo en su propio proceso de aprendizaje, pues entendía que el conocimiento es el resultado de la interacción entre el hombre y su ambiente. Piaget postuló que los niños son capaces de crear, recrear y experimentar de forma autónoma y así impulsar su propio desarrollo.12 

 

 

Fuentes

1Jones, L. (2007). The student-centered classroom. New York: Cambridge University Press.

2Arnold, K. (2014). Behind the mirror: Reflective listening and its Tain in the work of Carl Rogers. The Humanistic Psychologist,42(4), 354-369. doi:10.1080/08873267.2014.913247

3Do learner-centred approaches work in every culture? (n.d.). Retrieved September 19, 2017, from https://www.britishcouncil.org/voices-magazine/do-learner-centred-approaches-work-every-culture

4Todorovski, B., Nordal, E., &Isoski, T. (2015, March). Overview on Student Centred Learning in Higher Education in Europe [PDF]. Brussels: European Students’ Union ESU.

5Concepts, L. (2014, May 07).Student-Centered Learning Definition. Retrieved September 19, 2017, from http://edglossary.org/student-centered-learning/

6Kirschner, P. A., Sweller, J., & Clark, R. E. (2006). Why Minimal Guidance During Instruction Does Not Work: An Analysis of the Failure of Constructivist, Discovery, Problem-Based, Experiential, and Inquiry-Based Teaching. Educational Psychologist, 41(2), 75-86.doi:10.1207/s15326985ep4102_1

7Friedlaender, D., Burns, D., Lewis-Charp, H., Cook-Harvey, C., & Darling-Hammond, L. (2014, June). Student-Centered Schools: Closing the Opportunity Gap [PDF]. Stanford, CA: Stanford Center for Opportunity Policy in Education.

8Student-Centered University Learning. (n.d.). Retrieved September 19, 2017, from https://revista.drclas.harvard.edu/book/student-centered-university-learning

9Hau-Fai Law, E., & Miura, U. (2015). Transforming Teaching and Learning in Asia and the Pacific [PDF]. Bangkok: United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization, UNESCO Bangkok.

10Learner-Centered Psychological Principles: A Framework for School Reform & Redesign [PDF]. (1997, November). Learner-Centered Principles Work Group for the American Psychological Association’s Board of Educational Affairs (BEA).

11O Método. (2017, May 21). Retrieved September 19, 2017, from https://larmontessori.com/o-metodo/

12Educação, P. C. (2013, February 06). Portal Educação – Artigo. Retrieved September 19, 2017, from https://www.portaleducacao.com.br/conteudo/artigos/pedagogia/as-contribuicoesteoricas-de-jean-piaget/32647

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