Amazon Web Services facilita a las organizaciones, en la región de Asia y el Pacifico, su entrada a la revolución en la nube

Cristian Duque, Vincent Quah y E-Learn Team
13/09/17
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Singapur

Amazon Web Services (AWS) al ser una tecnología en la nube rápida, confiable, con servicios potentes y fáciles de desplegar, ha logrado llegar a un mayor número de personas. Blackboard ha emprendido la misión mundial de educar a sus nuevos y viejos clientes acerca de su más reciente oferta: Blackboard Learn en la nube de AWS. Desde alojar un sistema de gestión de aprendizaje de alto rendimiento, hasta aplicaciones de investigación e innovación, la nube brinda numerosas oportunidades a la tecnología educativa.

Desde su lanzamiento, la región Asia-Pacífico fue elegida como uno de los puntos focales de esta iniciativa. En entrevista con Vincent Quah, AWS Business Lead para educación, investigación y actividades sin fines de lucro en este diverso territorio—que incluye India, Japón, Australia y Nueva Zelanda—, el experto reveló detalles y beneficios que obtendrán los clientes, así como su posición privilegiada para entender a los usuarios del área educativa, tanto locales, como mundiales.

¿Cómo son los clientes de tecnología educativa de la región Asia-Pacífico?

Háblenos acerca del cliente común AWS. ¿Cómo ha evolucionado su interés y relación con la nube en los últimos años?

Vincent Quah in Amazon office Singapore. Photo: AFP Danial Hakim.

La nube ya es vista como algo normal, pues las organizaciones de todos los tamaños ahora despliegan nuevas aplicaciones por defecto en ella, buscando trasladar la mayor cantidad de sus aplicaciones existentes y tan rápido como sea posible. Las preguntas ya no contienen el hipotético “si”, ahora todos se preguntan “¿qué tan rápido podemos trasladarnos a la nube? y ¿qué trasladaremos primero?” Hasta la fecha tenemos millones de clientes activos que van desde emprendedores, compañías pequeñas y medianas, grandes empresas, agencias gubernamentales y organizaciones sin ánimo de lucro hasta instituciones educativas. Algunos ejemplos de usuarios que podemos mencionar son la Michael J. Fox Foundation, la Universidad de Chicago, la Universidad Standford y la Universidad de Australia Occidental, entre otros.

¿Qué factor ha hecho que los clientes se inclinen más hacia la nube?

Vincent Quah in Amazon office Singapore. Photo: AFP Danial Hakim.

Existen cinco razones por las cuales las organizaciones están migrando rápidamente a la nube:

1. Agilidad: AWS permite a los clientes actualizar recursos tan rápido como lo necesiten, para lo cual se despliegan cientos o incluso miles de servidores en cuestión de minutos. Lo que significa que los clientes pueden desarrollar y lanzar nuevas aplicaciones de inmediato, y los equipos pueden experimentar e innovar de forma más rápida y frecuente. Si un experimento falla, se puede anular la provisión de esos servidores sin ningún riesgo.

2. Ahorros en materia de costos: AWS permite a los clientes intercambiar gastos de capital por gastos variables, al pagar las TIC al momento de consumirlas. De esta manera, los gastos variables son mucho menores de lo que los clientes podrían alcanzar por sí mismos, debido a las economías de escala que ofrece AWS. Por ejemplo, San Francisco State University ha descubierto que al usar estos servicios podían reducir ampliamente los tiempos de respuesta de la investigación científica, así como ayudar a ahorrar 20 veces sus costos en materia de informática.

3. Flexibilidad: los clientes solían adquirir un mayor número de servicios del que era necesario para asegurar una capacidad suficiente al manejar sus operaciones de negocios en niveles pico de actividades. Ahora pueden adquirir la cantidad de recursos que realmente necesitan, teniendo claro que pueden aumentarlos o disminuirlos inmediatamente según los requerimientos de su negocio, lo cual reduce además el costo y mejora la capacidad del cliente al satisfacer las necesidades de sus usuarios.

4. Extensión de la funcionalidad en AWS: tenemos mayor extensión que cualquier otro proveedor de la nube y seguimos añadiendo nuevas capacidades y servicios a pasos gigantescos. Por ejemplo, en 2016 lanzamos más de 1000 nuevos servicios y características significativas. Los clientes se benefician de esta constante evolución, innovación e interacción, pues obtienen las características y mejoras más recientes de forma instantánea.

5. AWS permite a los clientes desplegar sus aplicaciones y servicios en minutos en todo el mundo. Esta tecnología maneja el concepto de una región, una locación física en algún punto del mundo donde están instalados los grupos de centros de datos. Al usar esto, los clientes pueden impulsar 16 regiones geográficas en todo el mundo para expandir sus servicios.

¿Cuáles son los clientes más comunes del área educativa?

Vincent Quah in Amazon office Singapore. Photo: AFP Danial Hakim.

La travesía de cada institución hacia la nube es diferente. Sin embargo, hemos observado algunas tendencias generales: La mayoría comienza con algo simple, como un proyecto de página en la red para desarrollo y pruebas. Una vez que entienden y se familiarizan con AWS, comienzan a explorar otros tipos de proyectos más específicos. El desarrollo de aplicaciones móviles es muy popular en la nube. Luego van más allá y comienzan a migrar sus aplicaciones fundamentales desde sus instalaciones actuales hasta desarrollar servicios propios de la nube. Posteriormente, terminan por consolidar sus centros de datos y trasladan todo a AWS para obtener las ventajas que ofrece la agilidad de la nube.

Nuestra demanda de clientes en el área educativa es amplia. Muchas compañías de tecnología educativa están usando AWS, incluyendo Blackboard e instituciones educativas como la Universidad de Chicago y la Universidad de Western Australia. Los clientes pueden acceder a numerosos estudios a través de nuestra página en la red.

Asimismo, contamos con editoriales para instituciones de educación primaria y secundaria. Por ejemplo, Macmillan Learning de la India, despliega su solución API en AWS. Esto es en realidad una amplia gama de clientes.

¿Qué puede decirnos sobre los países de su región?

Vincent Quah in Amazon office Singapore. Photo: AFP Danial Hakim.

Existe una correlación entre políticas públicas claras, y cómo los gobiernos y las instituciones ven la computación en la nube. Dos buenos ejemplos de esto serían la documentación de su política en la nube de los gobiernos de Australia y Filipinas.

La Oficina de Aduanas de Filipinas desarrolló y completó el despliegue de producción de su Sistema de Gestión Avanzado en solo tres meses, y así demostró su capacidad para cumplir con las obligaciones de la Ley de Tarifas y Modernización de Aduanas (CMTA, por sus siglas en inglés). Esto le permitió sentar las bases para que otros departamentos y agencias gubernamentales adoptaran los servicios en la nube de AWS.

AWS, el proveedor de infraestructura por defecto de Blackboard

Se anunció que AWS sería un proveedor de infraestructura para Blackboard services ¿qué significa esto para un cliente de Blackboard?

Vincent Quah in Amazon office Singapore. Photo: AFP Danial Hakim.

La infraestructura mundial de AWS facilitará a Blackboard la prestación de servicios en cualquier parte del mundo. Nuestros años de experiencia y enfoque en el desempeño de las operaciones implican que los clientes pueden esperar un alto grado de confiabilidad.

Otro aspecto importante es la seguridad. AWS pone a disposición características de seguridad que permiten a Blackboard aprovechar sus ventajas y proveer servicios de aprendizaje a sus clientes que ayudarán a asegurar y proteger sus datos.

Para Blackboard es muy fácil añadir clientes a su plataforma de aprendizaje, lo que les permite experimentar inmediatamente sus servicios con el respaldo de AWS. Esto les brinda acceso a una infraestructura altamente disponible.

¿Cómo se asegura AWS de que su infraestructura está lista para manejar clientes de la industria de la educación y el aprendizaje, tanto en su región como en el resto del mundo?

Vincent Quah in Amazon office Singapore. Photo: AFP Danial Hakim.

Tenemos 16 regiones AWS en todo el mundo. En cada una manejamos el concepto de “Zonas de disponibilidad”, que se refiere a grupos de centros de datos ubicados en locaciones específicas separadas dentro de una región AWS y que están diseñadas para funcionar independientemente de otras zonas, al estar dotadas de energía independiente, enfriamiento, seguridad física y que además están interconectadas a través de una red de baja latencia. Los clientes AWS enfocados en el funcionamiento de aplicaciones de alta disponibilidad pueden diseñar sus aplicaciones para que funcionen en varias de estas zonas y lograr así una resiliencia aún mayor. En la actualidad existe un total de 44 zonas de disponibilidad en todo el mundo. Miles de agencias gubernamentales, instituciones educativas y organizaciones sin ánimo de lucro en todo el mundo usan AWS.

Perspectiva privilegiada de Vincent Quah

Vincent Quah in Amazon office Singapore. Photo: AFP Danial Hakim.
Vincent Quah in Amazon office Singapore. Photo: AFP Danial Hakim.

¿Cómo terminaron en el área educativa y no comercial del negocio?

Vincent Quah in Amazon office Singapore. Photo: AFP Danial Hakim.

Comencé mi carrera profesional como un investigador universitario. Tengo la formación de microbiólogo y genetista. Siempre me ha interesado la docencia, el aprendizaje, la educación y la investigación.

Cuando tuve la oportunidad de trasladarme al sector privado, empecé como diseñador instruccional. Me involucré más con la tecnología en la docencia y el aprendizaje, y finalmente conduje el negocio al sector educativo.

¿Interactúa con clientes a diario?

Vincent Quah in Amazon office Singapore. Photo: AFP Danial Hakim.

¡Por supuesto! Nos apasiona ayudar a los clientes e innovar para ellos. Para mí es muy importante entender lo que ellos quieren alcanzar o los retos que intentan superar y ayudarlos a resolver sus problemas específicos. Eso es lo más importante: ayudar a nuestros clientes a cumplir con sus metas y objetivos.

Compartimos información constante sobre nuestras mejores prácticas, herramientas y recursos con nuestros usuarios y clientes potenciales. Es importante para mí asegurarme de que entiendan cómo mejorar el uso de AWS. En el caso de los clientes experimentados, entramos en mayores detalles sobre proyectos reales, pues trabajamos con ellos para impulsar nuestra tecnología de avanzada.

"La innovación no solo se trata de tener ideas brillantes, sino además de construir nuevas ideas a partir de las anteriores."

¿Alguna recomendación final para los clientes de tecnologías educativas interesados en la nube?

Vincent Quah in Amazon office Singapore. Photo: AFP Danial Hakim.

La innovación no solo se trata de tener ideas brillantes, sino además de construir nuevas ideas a partir de las anteriores. Éstas deben expresarse en formas tangibles, y la computación en la nube es un gran lugar de pruebas para desarrollar cualquier tipo de innovación.

Estoy seguro de que las universidades están llamadas a ser modelos de innovación, para facilitar un ambiente donde la experimentación de nuevas ideas tenga lugar sin miedo de fallar, pues el costo de los errores en la nube es muy bajo. Esto les permite a los clientes experimentar cuanto quieran y aprender de estas lecciones.

La nube ahora es lo normal. Por eso tantas universidades ya están usando AWS y de formas muy innovadoras.

* Vincent Quah, Business Lead. Educación, Investigación, Actividades sin ánimo de lucro, Asia-Pacífico, Amazon Web Services. Photo: AFP Danial Hakim.

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